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Apokalypse? Wie? – Teufelei und Untergang im Jahre 1666

Apokalypse? Wie?

Wir Menschen haben unseren eigenen Untergang immer und immer wieder auf unzählige dramatische Weise vorhergesagt, von der biblischen Apokalypse bis hin zu Filmen wie „The Day After Tomorrow“ mit seinem gewaltigen Tsunami, der den Klimawandel verändert. In dieser siebenteiligen Serie untersucht die Historikerin Charlotte Sleigh frühere Prophezeiungen und Wissenschaften der Vernichtung und fragt, was wir daraus lernen können. Hoffnung, Depression, Angst, Inspiration, Egoismus und Altruismus entstanden zu verschiedenen Zeiten und an verschiedenen Orten. Unser Appetit auf epische Katastrophengeschichten macht es schwierig, sich vorzustellen, wie der Klimawandel stattfinden wird – oder vielmehr bereits stattfindet. Der Klimawandel ist anders als der Rest, aber mit dem Nutzen der Geschichte könnten wir dieses Mal etwas klüger an den Abgrund herangehen.

Teil 2: Teufelei und Untergang im Jahre 1666

Es gab zahlreiche Berechnungen, warum das Jahr 1666 das Ende der Welt oder alternativ die Wiederkunft Jesu und die Errichtung des Himmels auf Erden ankündigen könnte. Als Europa unter der Pest schwitzte, wandten sich fieberhafte Fantasien der Zukunft zu und erzeugten eine Flut von Erfindungen und technologischen Fortschritten.

Es war 1666, und die große Stadt London brannte, wie es schien, ein weiteres Zeichen dafür, dass das Ende der Tage gekommen war. Albrecht Dürers „Vier Reiter der Apokalypse“ (1498) enthielten Tod, Hunger, Krieg und Pest, und Mitte des 17. Jahrhunderts gab es in Europa viele von allen vieren. Katholiken und Protestanten und ihre königlichen Stellvertreter hatten sich in ganz Europa gegenseitig abgeschlachtet, und Beulenflöhe krochen von Körper zu Körper, so schnell Häresie geflüstert werden konnte.

Als ob die Dinge nicht schon schlimm genug wären, war 1666 ein ominöses Datum für Christen, das ein Jahrtausend seit dem Erscheinen Christi auf der Erde und der mysteriösen „Zahl des Tieres“ 666 umfasste, die beide im letzten Buch der Bibel, der Offenbarung, prophezeit wurden. Solch ein apokalyptisches Omen, das inmitten von Tod und Chaos aller Art kam, brachte Tausende von Broschüren und Spekulationen hervor.

Der Schriftsteller und Naturphilosoph (Wissenschaftler) John Evelyn las sie mit einer Mischung aus Faszination, Skepsis und Bestürzung; dies sollte „ein Jahr der Wunder, der seltsamen Revolutionen in der Welt“ werden.

Von den Straßen bis zur Wiederkunft

Die genaue Berechnung und Anordnung des Millenniums und der Apokalypse waren umstritten. 1660 brachte ein anonymer Schriftsteller unter dem Pseudonym „Freund der Wahrheit“ eine komplexe Berechnung und Erklärung vor, warum das „Ei des Antichristentums“ 1666 sein teuflisches Tier ausbrüten würde. In nur sechs Jahren würde Gottes Zorn entfesselt werden auf die Erde, um die grässliche Kreatur zu vernichten.

Der Londoner Fassmacher Thomas Venner betete inständig dafür, dass dieses Jahr anbrechen würde. Er war ein Anführer der Männer der Fünften Monarchie, ein Anhänger der biblischen Prophezeiung eines letzten, heiligen Königs, der nach vier gottlosen Königen kommen würde. Die Botschaft war für Venner und seine Anhänger klar: König Jesus sollte Karl I. ersetzen. Selbst Cromwell – dessen Größenwahn ihn zum selbst gekrönten König machte – stand zwischen der Geschichte und der eigentlichen Krönung des Herrn.

Die Juden würden in Zion wiederhergestellt und „böse Reiche“ in Rom und Babylon zerstört, alles durch einen bewaffneten Aufstand, der in den Straßen und Kneipen rund um die St. Paul’s Cathedral begann – und endete. Was auf den Straßen Londons geschah, hatte Bedeutung für das Schicksal der Erde – des ganzen Kosmos.

Sich die neue Welt vorstellen

Apokalyptische und mystische Kulte blühten auf, als sich die Flugblätter und Beulen verbreiteten, aber auch Wissenschaft und Erfindungen. Vielleicht unerwartet basierte ein Großteil der wissenschaftlichen Entwicklung in dieser Zeit auch auf dem Wunsch, den göttlichen Abschluss der Geschichte herbeizuführen. Die Gründer der Royal Society of London – der bahnbrechenden Akademie der Wissenschaften – glaubten, dass das Millennium gekennzeichnet oder vollendet werden würde, indem das menschliche Wissen auf ein gottähnliches Niveau gebracht würde.

Samuel Hartlib war einer von ihnen, ein polnischer Emigrant, dessen Wissensdurst Landwirtschaft, Waffen und mehr aufsaugte. Auch Hartlib träumte vom Ende der Menschheit, wie seine Nachbarn es kannten. Er verpflichtete sich einer geheimen Bruderschaft gleichgesinnter Männer; Gemeinsam wollten sie alle kriegführenden protestantischen Fraktionen versöhnen und eine utopische Wissenschaftsgemeinschaft auf einer Ostseeinsel gründen.

Er war fasziniert vom „Commonwealth“ der Bienen, vielleicht ein Modell der himmlischen Stadt, die das Buch der Offenbarung abschließt. Indem er half, die Intelligenz der neuesten Naturphilosophie (Wissenschaft) zu verbreiten, zielte Hartlib darauf ab, den Himmel auf Erden zu bringen.

Während die Männer der Fünften Monarchie die Aussicht auf Gewalt und Revolution genossen, um das tausendjährige Reich Gottes herbeizuführen, taten es die Männer der Wissenschaft im Allgemeinen nicht. Vor allem der sagenhaft wohlhabende Naturphilosoph Robert Boyle hätte viel zu verlieren, wenn die Welt „auf den Kopf gestellt“ würde. Er stürzte sich in radikale Versammlungen, um herauszufinden, was die Verschwörer sagten, und sprang einmal auf, um die „verderbte“ Interpretation des Alten Testaments zu korrigieren, die ihm als Rechtfertigung der Revolution angeboten wurde.

Boyle, ein Mitbegründer der Royal Society, war nicht weniger besorgt als die Radikalen, das Jahrtausend der Herrschaft Christi kommen zu sehen. Im Gegensatz zu diesen sah er die Geburt des neuen Zeitalters jedoch als einfach an und etwas, das darüber hinaus seine Position unberührt lassen würde. Es war auch nicht nötig, wie Hartlib dachte, auf eine entfernte Insel zu fliehen, um es zu finden.

Boyle kritzelte fieberhaft eine Liste von Entdeckungen nieder, die, wenn sie vollendet wurden, zeigen würden, dass die Menschen ein himmlisches Königreich auf Erden erlangt hatten. „Das Erreichen von Gigantick-Dimensionen“ war ein Ziel; so flogen sie auch durch die Luft und bewegten sich unter Wasser. Seine genauen Ambitionen sehen nach heutigen Maßstäben seltsam aus; vielleicht haben sie die Kräfte von Engeln nachgeahmt (fliegend) oder die Grenzen irdischer Körper überschritten..

Der auffälligste von Boyles Ambitionen versprach, den Fluch des Untergangs der Menschheit rückgängig zu machen. Laut dem Buch Genesis waren die Menschen mit harter Arbeit, mit begrenztem Wissen und letztendlich mit der Sterblichkeit verflucht. Boyle versuchte, die Strafen umzukehren: für Werkzeuge, um die menschliche Arbeit zu erleichtern, und für „potente Drogen, um die Vorstellungskraft das Gedächtnis zu verändern oder zu steigern“, um erloschene intellektuelle Kräfte zu korrigieren.

Er suchte sogar nach „der Wiederherstellung der Jugend“ und „der Verlängerung des Lebens“. Diese Ambitionen und ihre tausendjährigen Ziele trugen dazu bei, die Mitglieder der neuen Royal Society, die aus dem Kreis von Hartlib und Boyle hervorgegangen war, zu binden und zu motivieren.

Große Träume für ein kaputtes System

Soziologen beziehen sich oft auf solche kombinierten sozialen und technologischen Inspirationen für eine gewünschte Welt als ” Imaginäre “. Naturphilosophen stellten sich sowohl die Art von Welt vor, in der sie leben wollten (eine göttliche), als auch die Arten von Wissenschaft und Technologie, die eine solche Welt ermöglichen und definieren würden.

Die Kombination spornte sie zu außergewöhnlichen Leistungen an. Hartlib und Boyle erreichten nicht die Kraft des Fliegens (zumindest nicht sofort), aber, angefeuert von der Kraft der Vorstellungskraft, erreichten sie viele ihrer anderen Ziele. Durch die Entwicklung von Teleskopen, Mikroskopen und sozialen Normen für die Vereinbarung und Verbreitung ihrer Ergebnisse erweiterten sie tatsächlich die Grenzen des Wissens und verringerten – für eine glückliche Minderheit – die Mühsal der Arbeit.

Für Hartlib und Boyle war die Schaffung eines gemeinsamen „Imaginären“ eine Frage der Reaktion auf eine Krise in Bezug auf Theologie und Regierung. Heute besteht die dringende Aufgabe darin, eine Vorstellung von einer gemeinsamen Klimazukunft zu schaffen.

Viele Technologien, die als Lösungen vorgeschlagen wurden, implizieren Imaginationen, die weiterhin kapitalistische Ungleichheiten verankern. Die CO2-Abscheidung – eine noch imaginäre Technologie in großem Maßstab – ist nichts weiter als ein Heftpflaster für ein kaputtes System, ein Reinigungsmechanismus, der den normalen Betrieb ermöglicht. (Trotz seines unbewiesenen Status stützt sich die Dekarbonisierungsstrategie der britischen Regierung darauf.)

Unsere tausendjährigen Vorgänger hatten einen riesigen theologischen Rahmen, um den herum sie ihre wissenschaftlichen Träume aufbauen konnten. Bevor wir uns neue Technologien zur Planetenfixierung ausdenken, müssen wir vielleicht zuerst einen ebenso überzeugenden spirituellen oder philosophischen Rahmen für unsere Vorstellung finden – und einen, der Klimagerechtigkeit und den Eigenwert der Natur in den Mittelpunkt stellt.


Über die Autorin:

Charlotte Sleigh ist eine interdisziplinäre Autorin und Praktikerin in den Geisteswissenschaften. Ihr neuestes Buch ist „Mensch“ (Reaktion, 2020). Sie ist Honorarprofessorin am Department of Science and Technology Studies, UCL, und derzeitige Präsidentin der British Society for the History of Science. Ihr Artikel wurde uns mit freundlicher Genehmigung des “Wellcome Museums”, London zur Verfügung gestellt. Vielen Dank.


In der nächsten Folge:

Vor 50 Jahren wurden Experimente, die die Auswirkungen von Lebensumgebungen mit hoher Dichte auf Mäuse untersuchten, als Vorhersagen für menschliches Verhalten unter ähnlichen Umständen angesehen. Kurz gesagt, die Ergebnisse waren nicht positiv. Aber vielleicht könnte uns eine mitfühlende Verwandtschaft retten, eine der Möglichkeiten, die das gegenwärtige Denken vorschlägt, um den Schrecken abzuwenden, den die Nagetiere erlebten.

1 Kommentar

  • Ich bin mit der Erwartung des nahen Weltuntergangs/ Wiederkunft Christi erzogen worden. Die Welt sei schlecht und es gäbe keine Zukunft auf Erden. Für mich als junger, lebensfroher Mensch war das ein Trauma, welches negative Auswirkungen auf mein Erwachsenenleben hatte und welches mich heute noch und immer wieder mal triggert…
    Dass die Menschen durch die ganze Geschichte hindurch immer wieder Angst hatten vor dem Ende, tröstet mich ein wenig, bzw lässt mich neuere Weltuntergangsstimmungen in einem anderen Licht sehen. Nichts desto trotz sollten wir gute Gedanken über die Zukunft haben und diese auch aussprechen, besonders in der Gegenwart unserer Kinder. Wie sonst soll sie denn gut werden??

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