Stresemanns Ganz normal

Apokalypse? Wie? – Es wird mächtig voll

Apokalypse? Wie?

Wir Menschen haben unseren eigenen Untergang immer und immer wieder auf unzählige dramatische Weise vorhergesagt, von der biblischen Apokalypse bis hin zu Filmen wie „The Day After Tomorrow“ mit seinem gewaltigen Tsunami, der den Klimawandel verändert. In dieser siebenteiligen Serie untersucht die Historikerin Charlotte Sleigh frühere Prophezeiungen und Wissenschaften der Vernichtung und fragt, was wir daraus lernen können. Hoffnung, Depression, Angst, Inspiration, Egoismus und Altruismus entstanden zu verschiedenen Zeiten und an verschiedenen Orten. Unser Appetit auf epische Katastrophengeschichten macht es schwierig, sich vorzustellen, wie der Klimawandel stattfinden wird – oder vielmehr bereits stattfindet. Der Klimawandel ist anders als der Rest, aber mit dem Nutzen der Geschichte könnten wir dieses Mal etwas klüger an den Abgrund herangehen.

Teil 3: Es wird mächtig voll

Vor 50 Jahren wurden Experimente, die die Auswirkungen von Lebensumgebungen mit hoher Dichte auf Mäuse untersuchten, als Vorhersagen für menschliches Verhalten unter ähnlichen Umständen angesehen. Kurz gesagt, die Ergebnisse waren nicht positiv. Aber vielleicht könnte uns eine mitfühlende Verwandtschaft retten, eine der Möglichkeiten, die das gegenwärtige Denken vorschlägt, um den Schrecken abzuwenden, den die Nagetiere erlebten.

Zwischen 1968 und 1972 führte das American National Institute of Mental Health eine Reihe von Experimenten zu den Ergebnissen des Lebens in hoher Dichte durch, mit erschreckenden Ergebnissen. Fortpflanzungsstörungen, elterliche Vernachlässigung, Gewalt und sogar Kannibalismus wurden ausgelöst.

Glücklicherweise waren dies keine menschlichen Experimente. Sie wurden an Mäusen durchgeführt, die in einem 2,7 m² großen Gehege mit Platz zum Klettern und Verstecken eingepfercht waren. Die Mäuse erhielten alles, was sie an Nahrung und Wasser benötigten, wurden sauber und frei von Krankheiten gehalten und konnten sich ungehindert vermehren. Solche günstigen Ausgangsbedingungen waren alles, was es brauchte, damit sich das Grauen entfaltete.

Der für diese pelzige Dystopie verantwortliche Wissenschaftler war John B. Calhoun, und er verband seine Forschung explizit mit der biblischen Apokalypse. Indem er den Mäusen ideale Lebensbedingungen bot, schrieb er, habe er für sie die im Buch der Offenbarung beschriebenen vier Reiter der Apokalypse „besiegt“. Diese vier – die Calhoun als Schwert, Hungersnot, Pest und wilde Bestien interpretierte – könnten als die normalen Umweltbelastungen durch Krankheit und Raub verstanden werden.

Durch das Töten dieser „Reiter“ hatte Calhoun jedoch den Antrieb für Überleben und Evolution beseitigt. Befreit von der Notwendigkeit, Nahrung zu finden oder Raubtieren auszuweichen, hatten die Mäuse Rassenselbstmord begangen. So behauptete Calhoun, die mysteriöse Bedeutung der Offenbarung entschlüsselt zu haben und etwas entdeckt zu haben, das er „den Tod des zweiten Todes“ nannte.

Moral und Massenhunger

So exzentrisch seine Schlussfolgerungen auch waren, Calhoun war eingeladen worden, seine Experimente von einer der angesehensten Institutionen der Humanwissenschaften in den Vereinigten Staaten zu entwickeln: Es wurde angenommen, dass wichtige menschliche Parallelen auf dem Spiel standen.

Denn kurz nach dem Zweiten Weltkrieg hatte sich die amerikanische Aufmerksamkeit auf die sogenannte „Bevölkerungsbombe“ und die gefährliche Möglichkeit gerichtet, dass die Bedürfnisse der schnell wachsenden Erdbevölkerung ihre Ressourcen übersteigen würden. Schriftsteller und Wissenschaftler machten bereits in den 1970er Jahren drastische und öffentlich bekannt gewordene Vorhersagen über den Massenhunger.

Die Reihe von Konferenzen und Büchern zu diesem Thema spiegelte die Warnungen wider, die erstmals Ende des 18. Jahrhunderts ausgesprochen wurden. Reverend Thomas Malthus, obwohl er in der von Jane Austen beschriebenen vornehmen Welt lebte, sah die Natur immer aus dem Augenwinkel und kratzte an ihren Rändern.

In seinem 1798 erstmals veröffentlichten „Aufsatz über das Bevölkerungsprinzip “ argumentierte Malthus, dass die menschliche Expansion immer an naturbedingte Grenzen stoßen würde: Not und Hunger und damit die menschliche Neigung zum Konflikt. Es habe keinen Sinn, die Hilfe auf die Armen auszudehnen, sagte Malthus – sie würden nur mehr Kinder zeugen, bis das Problem des Hungers mit Hydraköpfchen zurückkehre. Nur moralische Kontrolle bei der Begrenzung der Fortpflanzung könnte sie retten.

Das Hauptbeispiel, das Malthus beim Schreiben im Sinn hatte, war der Prozess der Kolonisierung in Nordamerika und Australien. Er war skeptisch in Bezug auf seine Ratsamkeit – vielleicht sogar in Bezug auf seine Moral. Es schien ihm, dass diese Länder mit ihrer indigenen Bevölkerung die natürliche Tragfähigkeit erreicht hatten und dass die Vertreibung dieser „wilden“ Völker in der Hoffnung auf Wohlstand und Reichtum (und im Fall der USA eine rationale Revolution) eine Tat war, die in war eitel, sowie böse.

Vorurteile in der Bevölkerungsforschung

All dies war der Hintergrund für Calhouns Mausuntersuchungen. In einer Reihe von Filmen, die gedreht wurden, um seine Forschung zu erklären und zu fördern, erklärte Calhoun schnell ihre Bedeutung für die menschliche Bevölkerung. Er zeichnete eine Grafik auf eine Tafel und erklärte, dass sich der Zeitraum für die Verdoppelung der Erdbevölkerung seit Beginn der Zivilisation halbiert habe.

In der 11. Periode der Verdopplung – dem frühen 21. Jahrhundert – würde die menschliche Bevölkerung mit Tod und Zerstörung ihr Maximum erreichen. Er gab der Menschheit 15 Jahre Zeit, um zu entscheiden, wie sie auf diese Herausforderung reagieren würde. Die Mäuse zeigten, wie es nicht geht.

Calhoun störte die Gewalt der Mäuse eigentlich nicht. Was ihn mehr beschäftigte, war das Problem dessen, was er „die Schönen“ nannte, Männchen, die sich endlos putzten und es ablehnten, zu kämpfen oder sich zu paaren.

Calhouns Abneigung gegen diese Personen spiegelt die herkömmliche Stereotypisierung männlicher homosexueller Merkmale in dieser Zeit wider. Das Aufgeben des Wunsches nach heterosexueller Fortpflanzung könnte den Druck auf die Nahrungsressourcen verringern, aber für Calhoun würde dies auf Kosten von Trieben gehen, die am ehesten menschlich sind.

Calhoun dehnte seine jetzt anstößige Einstellung zur Sexualität auf Rassenfragen aus und bemerkte auch die Gefahr des „Tribalismus“ in einer stabilen Bevölkerung. Das rassistische Element von Calhouns Ansichten war ein fest etabliertes Thema im Bevölkerungsdiskurs.

Der Verweis auf „Überbevölkerung“ war für Weiße oft eine Möglichkeit, ihre Angst vor einer wachsenden Zahl von Nicht-Weißen auszudrücken, sei es, dass sie sie in ihrer Nachbarschaft „verdrängen“ oder die Ressourcen der Welt verbrauchen. Zeitschriften, die Calhouns Experimente als Nachahmung „städtischer“ Bedingungen beschrieben, waren hundepfiffige Anspielungen auf das schwarze Amerika.

Aber es ist eine böse Falle, die wissenschaftliche Diskussion über die Weltbevölkerung aufgrund ihrer rassistischen Geschichte einzustellen. Dadurch könnten wir den kapitalistischen Fundamentalisten in die Arme fallen, die alle Grenzen des Wachstums auf dem Planeten leugnen wollen. Mehr Menschen, mehr Profit – ad infinitum! Der grundlegende Punkt von Malthus ist richtig: Es gibt eine Tragfähigkeit der Erde , eine Grenze der verfügbaren Ressourcen, um eine Art zu erhalten, die auf etwa die Hälfte dessen berechnet wird, was wir derzeit verbrauchen.

Malthus hatte auch recht, als er feststellte, dass die Vertreibung der indigenen Bevölkerung durch konsumstarke Siedler der Hauptfaktor in diesem Prozess war. Konsumstarke Bürger des globalen Nordens sind im Vergleich zu denen des globalen Südens überproportional für die planetare Belastung verantwortlich.

Möglichkeiten, Egoismus zu untergraben

Eine inspirierende Lösung kommt von denen, die danach streben, „Verwandte zu machen, keine Babys“. Dieses von der Philosophin Donna Haraway geprägte Prinzip geht davon aus, dass unsere beste Option, sowohl praktisch als auch spirituell, darin besteht, unser Mitgefühl und unsere Fürsorge auf andere Menschen als unsere unmittelbarsten genetischen Verwandten auszudehnen und auszudehnen.

Angesichts der Umwelt-Apokalypse entscheiden sich viele Menschen nicht nur dafür, „keine Kinder zu haben“, sondern entscheiden sich aktiv dafür, sich an der Erziehung von Nichten, Neffen und Kindern in ihrem sozialen Umfeld zu beteiligen. Es ist ein „Queering“ der Elternschaft, das, weit davon entfernt, eine Pathologie zu sein, wie Calhoun befürchtete, sich als gut für uns alle herausstellt.

Millionen von Menschen sind aufgrund der klimatischen Verschlechterung bereits gezwungen, eine neue Heimat zu suchen, und diese Zahl wird in den kommenden Jahren noch zunehmen. Das beste Ergebnis für alle wird darin bestehen, dass die Bewohner reicher Länder herausfinden, wie sie eine Verwandtschaft mit den Kindern – und Erwachsenen – finden können, die aus diesem Grund anreisen.

Menschen, die in Kreativ-, Medien- und Bildungsumgebungen arbeiten, haben alle die Möglichkeit, den derzeitigen Bewohnern des globalen Nordens zu helfen, die Geschichten von Neuankömmlingen zu hören; zu erweitern und zu feiern, wer zu „uns“ zählt. „The Great Global Bake Off“, irgendjemand? „Klima tanzt“?

Calhoun verkündete, dass eine Überbevölkerung den Tod der „Menschheit, wie wir sie kennen“ verursachen könnte. Aber wenn sich die Menschheit von der zeugenden Selbstsucht zu einer absichtlich und mitfühlend geschenkten Verwandtschaft verwandeln kann, könnte das nur eine gute Sache sein.


Über die Autorin:

Charlotte Sleigh ist eine interdisziplinäre Autorin und Praktikerin in den Geisteswissenschaften. Ihr neuestes Buch ist „Mensch“ (Reaktion, 2020). Sie ist Honorarprofessorin am Department of Science and Technology Studies, UCL, und derzeitige Präsidentin der British Society for the History of Science. Ihr Artikel wurde uns mit freundlicher Genehmigung des “Wellcome Museums”, London zur Verfügung gestellt. Vielen Dank.


In der nächsten Folge:

Die viktorianischen Industriekapitäne waren entschlossen, Großbritanniens globale industrielle Dominanz hartnäckig im Griff zu behalten. Aber die Befürchtung, dass die verfügbaren Kohlevorräte erschöpft sind und sogar die Kraft der Sonne versiegt, veranlasste die Wissenschaftler des Landes, Massenarmut oder vielleicht das vollständige Aussterben vorherzusagen. Es war ein logischer Gedanke für die kohlebefeuerten Viktorianer, die sich um ihre Winterherde versammelt hatten. So wie ein Feuer rot glüht und zu grauer Asche verbrennt, so muss der Sonne irgendwann der Brennstoff ausgehen und im weiten Bogen des Himmels zu Null werden. Die Frage war: Wie lange würde es dauern?

Willkommen

Hier findet ihr Geschichten aus dem Alltag. Eben menschlich und ganz normal. Berühmt werden wollen wir mit diesem Blog nicht, sondern euch darüber informieren, was uns ein-, auf- oder überfällt.

Dieser Blog ist ein kleines Experiment, nicht nur dann, wenn er funktioniert, sondern auch dann, wenn er gelesen wird. Wir sagen „Danke“ dafür.

Mehr über den Blog und über uns unter: „Das Team dieses Blogs“

Unser Tipp des Monats November 2022

Unsere Blogroll:

Special

Unsere Geschichten

Willkommen!

Hier findet ihr Geschichten aus dem Alltag, eben menschlich und ganz normal. Berühmt werden wollen wir mit diesem Blog nicht, sondern euch darüber informieren, was uns ein-, auf- oder überfällt.

Dieser Blog ist ein kleines Experiment, nicht nur dann, wenn er funktioniert, sondern auch dann, wenn er gelesen wird. Wir sagen “Danke” dafür.

Mehr über den Blog und über uns unter: “Das Team dieses Blogs”

Unsere Blogroll:

Die beliebtesten Beiträge

Special:

%d Bloggern gefällt das: