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Ganz Normal Behind Corona

Behind Corona: Elena Carter – Ferne, Romantik & eine Erkältung

Behind Corona

In dieser Reihe beschäftigen sich verschiedene Autoren mit Dingen die rund um den Covid19-Virus sein könnten oder werden. Beispielweise, wie Falschmeldungen entstehen, wie Pandemien früher behandelt wurden oder wie sich das Zusammenleben während der Pandemie gestaltete.

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Der Versuch, romantisch nahe zu kommen und dabei körperlich fern zu bleiben, ist keine neue Herausforderung. Elena Carter untersucht, wie Paare auf kreative Weise in Experimenten miteinander verbunden sind, wenn sie durch eine Pandemie gezwungen werden, sich voneinander zu isolieren. Dies ist die zehnte und letzte Folge dieser Reihe. Danke an alle Autoren und Danke an die Wellcome-Collection, London.



“Life under lockdown” stellt unser Leben vor Herausforderungen, in der wir in eine Phase erzwungener Abstinenz getrieben werden. Keine ungezwungenen Verabredungen, kein gemütliches Netflix und Chill, keine Abendessen bei Kerzenschein für zwei Personen.

Dating-Apps reagieren kreativ auf die berührungslosen Regeln und ermutigen Menschen, online über Videoanrufe zu chatten oder virtuelle Termine zu vereinbaren. Obwohl diese Zeiten in gewisser Weise beispiellos sind, ist der Versuch, romantische Verbindungen aus physischer Entfernung herzustellen, nichts Neues. Am Ende des Zweiten Weltkriegs wurde eine neuartige klinische Studie durchgeführt, um zu verstehen, wie die Erkältung verursacht wurde. Die Common Cold Unit (CCU) wurde vom Medical Research Council und dem National Institute for Medical Research gegründet, um die wirtschaftliche Belastung von Menschen zu verringern, die sich mit schnüffelnden Nasen krank machen.

Dies mag uns heute leichtfertig erscheinen, aber nach dem Krieg und nach der Grippepandemie von 1918 war wenig über Erkältungen und deren Ausbreitung bekannt. Die Arbeit der Einheit führte zur Identifizierung der vielen verschiedenen Viren, die die Erkältung verursachen, einschließlich Coronaviren und Rhinoviren. Wie wir wissen, wird COVID-19 durch einen bestimmten Coronavirus-Stamm verursacht.

Das Ultimative in ungesunden Zeiten

Diese frühen Experimente trugen maßgeblich zum wissenschaftlichen Verständnis der Virusübertragung bei und stützten sich ausschließlich auf freiwillige Helfer, damit das Virus in seinem natürlichen Wirt beobachtet werden konnte. Die Alternative wäre gewesen, Schimpansen zu verwenden, aber sie wurden als zu teuer ausgeschlossen. Menschen waren billiger und konnten, wie sich herausstellte, durch das Angebot von kostenloser Unterkunft und Verpflegung während eines zehntägigen Aufenthalts auf dem Land zur Teilnahme überredet werden.

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Freiwilliger Gill Holloway wird in der Esso-Ölraffinerie in Fawley Hampshire mit dem neuen Anti-Grippe-Impfstoff “Lebendvirus” getestet, der an der Common Cold Research Unit in Salisbury entwickelt wurde. Es wird vom Virologen Doktor Paul Beare verabreicht. 1970 , Archivfoto: PA Images / Alamy Stockfoto, Modernes Foto: Thomas SG Farnetti

Den menschlichen Meerschweinchen, die an zehntägigen Wohnversuchen teilnahmen, wurde entweder ein Erkältungsvirus oder ein Placebo in einem Doppelblindversuch verabreicht. Nachdem die Viren verabreicht worden waren, warteten die voll bekleideten und maskierten Mitarbeiter aus der Ferne auf das erste Niesen. Jeden Tag zeichneten wissenschaftliche Mitarbeiter die Symptome der Freiwilligen sorgfältig auf und wogen und zählten sogar die Anzahl der von ihnen produzierten Rotzgewebe.

In seiner vier Jahrzehnte langen Geschichte entwickelte sich die Einheit zu einem etablierten Zentrum der Virologieforschung und, noch bizarrer, zu einem beliebten preisgünstigen Urlaubsziel. Mit Sitz in der Landschaft von Salisbury, mit kostenlosem Essen und Unterkünften, wurden die Versuche auf Kosten der Regierung als Feiertag beworben. Es mag uns jetzt seltsam erscheinen, dass sich die Menschen dafür entscheiden , sich selbst zu isolieren UND sich zu erkälten – aber in einer Zeit der Nachkriegsknappheit war das Angebot einer kostenlosen zehntägigen Pause nicht zu übersehen.

Die CCU bewarb das Zentrum als billigen Ferienort für Ehepaare und prahlte damit: „Junge und ältere Ehepaare genießen den Rest zehn Tage lang vom Housekeeping und Kochen.“ Andere Teilnehmer waren Studenten, die eine ruhige Zeit zum Lernen wünschen, aufstrebende Schriftsteller, die Inspiration suchen, und diejenigen, die einfach nur von der wunderschönen umliegenden Landschaft profitieren möchten. Die Popularität der Einheit erwies sich als ansteckend.

„In seiner vier Jahrzehnte langen Geschichte entwickelte sich die Einheit zu einem etablierten Zentrum der Virologieforschung und, noch bizarrer, zu einem beliebten preisgünstigen Urlaubsziel.“

Kreative Wege finden, um sich zu verbinden

Damit das Experiment funktioniert, war es wichtig, dass die Freiwilligen sozial distanziert waren. Dies war wichtig, damit die beobachtenden Wissenschaftler überwachen konnten, wie sich Erkältungen ausbreiteten. Freiwillige, die sich dem Programm angeschlossen hatten, waren entweder allein oder zu zweit oder zu dritt in umgebauten Nissen-Hütten während des Krieges untergebracht .

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Die studentische Krankenschwester Anne Wilkie niest in der Common Cold Research Unit des Harvard Hospital im Harvard Hospital in Salisbury. 1962 , Archivfoto: PA Images / Alamy Stockfoto, Modernes Foto: Thomas SG Farnetti .

Nur verheiratete, heterosexuelle Paare konnten sich eine Unterkunft teilen, und Einzelpersonen wurden aufgrund gemeinsamer Interessen auf andere Weise mit anderen verglichen oder allein untergebracht. Um eine Kreuzkontamination zu vermeiden, mussten die Teilnehmer mindestens neun Meter von denen in anderen Nissenhütten entfernt sein. Die Mitarbeiter erinnerten die Freiwilligen daran, dass „ein gedankenloser Verstoß gegen die Isolation den gesamten wissenschaftlichen Prozess ruinieren, Chaos verursachen und den gesamten Aufwand an Zeit, Geld und Mühe verschwenden kann“.

Mit dieser strengen Warnung konnten die Freiwilligen Spiele spielen, lesen und die Landschaft erkunden, während sie darauf warteten, ob sie erkältet waren.

Ähnlich wie bei den heutigen Bedingungen der Isolation und Langeweile fanden die Menschen innovative Wege, um aus der Ferne romantische Verbindungen herzustellen. Tatsächlich schien die CCU dies fast zu fördern – wie es in einer Pressemitteilung heißt: „Die Isolation ist nicht so schlimm, wie es scheint. Alle Wohnungen sind telefonisch verbunden, sodass Sie in der nächsten Wohnung mit dieser umwerfenden Blondine sprechen können. “

Aus der Ferne flirten

Bei der Ankunft erhielten die Freiwilligen eine Liste mit den Namen anderer Teilnehmer sowie ein Informationsblatt, das einen Hinweis zur Durchführung eines koketten Kontakts enthielt: „Das Chatten mit anderen Freiwilligen in einer anderen Wohnung kann nur telefonisch oder – aufgrund des schlechten Internets – sehr  lange dauern. ” Ein Medizinstudent erinnerte sich, dass er und sein Freund die Teilnehmerliste verwenden würden, um alleinstehende Frauen zu identifizieren, sie sie anrufen und mit ihnen chatten können.

Manchmal führten diese Anrufe dann zu Spielen am Telefon, einschließlich Nullen und Kreuzen, Schach und Scharaden sowie sozial distanzierten Spaziergängen. Am Ende einiger dieser Telefonanrufe erinnert sich eine Freiwillige an lange Gespräche mit einigen Männern, die „Geschichten ihres Lebens erzählen, die meiner Meinung nach größtenteils fiktiv waren“.

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Miss Mary Lambert (links) hält Abstand, um eine Kreuzinfektion zu vermeiden, und wirft einen Schneeball auf freiwillige Mitpatienten der Common Cold Research Unit im Harvard Hospital in Salisbury. 1966 , Archivfoto: PA Images / Alamy Stockfoto, Modernes Foto: Thomas SG Farnetti

In dieser seltsamen Umgebung blühten viele Freundschaften und Beziehungen mit kreativen Kommunikationsmethoden, von einer Wohnung zur anderen, und geheime Liebesbriefe fanden sich unter so mancher Tür. Ein Freiwilliger holte sogar seine Gitarre heraus, um in einiger Entfernung zu einer Frau in einer benachbarten Wohnung Lieder zu spielen, die an ihrem Cello teilnehmen würde. Dies beweist sicherlich, dass Männer lange bevor der Oasis-Song ‘Wonderwall’ unzählige zweifelhafte Serenaden inspirierte, das Bedürfnis verspürt haben, bei jeder unaufgeforderten Gelegenheit eine Gitarre herauszubringen.

Ein unverheiratetes Ehepaar, das in angrenzenden Wohnungen untergebracht war, erhielt die Erlaubnis, mit gegenüberliegenden Enden einer neun Meter langen Schnur spazieren zu gehen. Anscheinend kollidierte die Schnur in „einem frühen Stadium des Spaziergangs mit dem Stamm eines Baumes und faltete sich auf sich selbst zurück, immer noch gespannt, und brachte ihre Enden – und die Liebenden – zusammen“. Während sich diese Geschichte in ihrem komödiantischen Wert ein bisschen wie ein “Carry On” -Film anfühlt, zeigt sie, wie weit wir gehen werden, um eine Verbindung zu jemandem aus der Ferne zu finden.

Wir sind von Natur aus gesellige Wesen, die es gewohnt sind, umeinander zu sein. Daher ist Lockdown ein echter Kampf für viele Menschen, die mit sozialer Isolation, psychischer Krankheit und der Anpassung an eine seltsame Lebensweise konfrontiert sind. Unsere Archive zeigen jedoch, dass es nicht das erste Mal ist, dass wir kreativ sein müssen, um in Verbindung zu bleiben.

Während sich die weltweit führenden Wissenschaftler mit der Kontrolle und dem Verständnis der heutigen globalen Pandemie auseinandersetzen, wurden wir unabsichtlich in das größte soziale Experiment aller Zeiten hineingeworfen. Aber zumindest haben wir das Internet.


Autorin und Fotograf dieses Beitrages

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Elena Carter

Autorin

Elena Carter konzentriert sich auf die Entwicklung der Kollektionen bei Wellcome, um die Art und Weise herauszufordern, wie wir über Gesundheit denken und fühlen. Elena interessiert sich besonders für radikale und soziale Geschichten und Materialien, die marginalisierten Gruppen eine Stimme geben. Als Archivarin für Kollektionsentwicklung arbeitet sie direkt mit Menschen zusammen, um das beste Zuhause für ihre Materialien zu finden, wobei der Schwerpunkt auf kollaborativer und ethischer Arbeit liegt.

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Thomas SG Farnetti

Fotograf

Thomas ist ein in London ansässiger Fotograf, der für Wellcome Museum arbeitet. Er lebt von der Zusammenarbeit an Projekten und visuellen Geschichten. Er stammt aus Italien über den Nordosten Englands. Dieser Beitrag wurde zeitgleich in der “Wellcome-Collection”, London veröffentlicht.


Alle weiteren Folgen dieser Reihe:

Über den Autor:


Hinter "Stresemann" steckt natürlich ein Pseudonym. Der Verfasser hat lange Jahre als Hörfunkjournalist gearbeitet und ein überwiegende Teil der Geschichten hier stammt aus seiner Arbeit. Mehr über den Autor erfährst Du unter dem Link "Wer ist denn dieser Stresemann" weiter unten.

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Berühmt werden will ich mit diesem Blog nicht. Ich mache nur etwas, was viele andere noch besser und wunderbarer tun als ich: Ich teile mich mit, über das, was mir auffällt, einfällt und überfällt.

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