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Behind Corona: Michelle Sank – Portraits aus der Ferne

Ganz Normal Behind Corona

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In dieser Reihe beschäftigen sich verschiedene Autoren mit Dingen die rund um den Covid19-Virus sein könnten oder werden. Beispielweise, wie Falschmeldungen entstehen, wie Pandemien früher behandelt wurden oder wie es nach der Corona-Pandemie aussehen könnte.

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Michelle Sanks täglicher Spaziergang ist aufgrund des Ausbruchs des Coronavirus von ihrem Partner und ihren Freunden isoliert und führt sie durch die Straßen in der Nähe ihres Hauses in Exeter. Hier geben ihre Worte und Bilder Einblicke in Leben, die im Schatten von COVID-19 weitergehen.


Seit dem 16. März 2020 habe ich mich sowohl von meinem Partner als auch von meiner sozialen Gruppe isoliert und beschlossen, zu dokumentieren, wie Menschen während des COVID-19-Ausbruchs über private und öffentliche Räume verhandeln. Ich habe in den Bereichen Burnthouse und Glasshouse Lanes in Exeter gearbeitet, wo ich meine täglichen Spaziergänge mache.

Es hat mich angezogen, wie sich Menschen jeden Alters an diese neue Art des Seins anpassen und wie sich ihre Beziehungen zueinander und zu den Räumen selbst entfalten. Diese zufälligen Begegnungen, die oft in Momenten absoluter Ruhe und Einsamkeit stattfinden, sind wirklich verwundert. Das Hören der Erfahrungen von Menschen hat der sich entwickelnden Geschichte meiner Region ein weiteres Maß an Verständnis und Schärfe verliehen.

Die Arbeit mit dieser neuen physischen Distanz, an die ich ständig denke, hat meine fotografische Praxis herausgefordert. Etwas weiter entfernt zu sein, hat zu einer neuen Methodik geführt, bei der der Einzelne und der umgebende Hintergrund enger zusammenarbeiten.

Neben den Menschen haben die von mir entdeckten Hausfassaden und Begleitobjekte einen neuen Sinn für Relevanz erhalten. Obwohl diese Paarungen von Menschen mit Räumen nicht direkt miteinander verbunden sind, helfen sie mir, den Porträts und der Zeit, in der wir leben, eine zusätzliche Bedeutung zu verleihen. Religiöse Ikonen, leere Stühle und Blumendenkmäler sind zu symbolischen Hinweisen auf die Gegenwart und Zerbrechlichkeit von Leben und Tod in diesen beunruhigenden Zeiten geworden.

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Porträt aus der Serie, Atme . © Michelle Sank für Wellcome Collection .

Rona ist 88 Jahre alt und als ich sie traf, erzählte sie mir, dass es das erste Mal seit sechs Wochen war, dass sie ihre Wohnung verlassen hatte. Sie las eine Frauenzeitschrift auf einer Bank. Ich bewunderte ihre Eleganz und Haltung und sie sagte mir, sie sei ein Model gewesen – tatsächlich ein Model der Mutter der Braut für ein bekanntes Geschäft in Exeter. Sie hatte einen Herzinfarkt erlitten, als sie in den Fünfzigern war, und war danach eine Fernwandererin geworden. Sie muss jetzt mit COVID-19 sehr vorsichtig sein und wagt sich daher nicht viel heraus, hat aber glücklicherweise eine Tochter, die vor Ort lebt und ihr Essen mitbringt.

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Porträt aus der Serie, Atme . © Michelle Sank für Wellcome Collection .

Kyle hat Mukoviszidose. Sein Job ist in einem Verpackungslager, aber da er sehr verletzlich ist, kann er nicht arbeiten. Seine Mutter sagte, sie seien in dieses Gebiet im Südwesten gezogen, da es für seine Gesundheit besser sei. Ich bemerkte, dass er sehr gut aussah und dass seine Mutter darauf achtet, sich um ihn zu kümmern und gesundes Essen zuzubereiten. Er war im Moment frustriert über den Mangel an Struktur in seinem Leben aufgrund des Virus und wusste nicht, wann er zur Arbeit zurückkehren konnte.

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Porträt aus der Serie, Atme . © Michelle Sank für Wellcome Collection .

Ich hatte diesen Garten auf meinem täglichen Spaziergang viele Male passiert, aber bis zu dem Tag, an dem ich dieses Bild machte, noch nie jemanden darin gesehen. Es war mir immer aufgefallen, dass ich mich in Bezug auf Blumen, Farben und Design von den anderen Häusern unterschied. Rahila war draußen mit ihrem Schwiegervater und erzählte mir, dass sie sieben Jahre zuvor aus Afghanistan gekommen waren, um in dieser Nachbarschaft zu leben. Ich fragte sie, ob sie sich akklimatisiert habe und ob sie sich in die Gemeinschaft integriert fühle. Sie sagte, dass sie es tat und dass ihr Mann Taxifahrer ist, aber jetzt, mit Coronavirus, ist die Situation für sie alle in Bezug auf Arbeit und Ausgehen schwierig.

Diese florale Hommage wurde vor ein Haus gestellt, das jetzt unbewohnt ist. Der Tod war nicht mit Coronaviren verbunden, aber der Kranz scheint den Verlust zu symbolisieren, den so viele Menschen heute täglich erleiden.

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Porträt aus der Serie, Atme . © Michelle Sank für Wellcome Collection .

Während ich durch die Gegend ging, fand ich diesen jungen Mann mit seinem Bruder und seiner Mutter. Sein modisches Kleid und Verhalten verhielten sich in Bezug auf die ihm gestellte Aufgabe ziemlich unpassend. Sie fanden es amüsant, dass ich ihn dabei fotografieren wollte – ein Moment der Normalität für uns alle während der Krise. Das Symbol des Drahtzauns wird während COVID-19 zu einer wichtigen Metapher für die Grenze zwischen privatem und öffentlichem Raum.

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Porträt aus der Serie, Atme . © Michelle Sank für Wellcome Collection .

Ich bin Lacey und ihrer Familie in den frühen Stadien der Selbstisolation in ihrem Vorgarten begegnet. Ihr junger Bruder soll in seinem Kinderzimmer Anzeichen von Coronavirus gezeigt haben, also waren sie zu diesem Zeitpunkt eine Woche zu Hause. Ihre Mutter sagte, dass sie die Haft mit den beiden Kindern im Haus wirklich herausfordernd fand. Lacey genoss es, draußen ihre Tanzroutinen zu üben. Als ich ihnen eine Woche später ihr Foto überbrachte, hörte ich Tanzmusik aus dem Haus und Lacey übte wieder drinnen.

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Porträt aus der Serie, Atme . © Michelle Sank für Wellcome Collection .

Ich traf Clive auf der Straße, und es gab für mich einen deutlichen Kontrast zwischen der Energie seiner roten Kleidung und dem, was als Belastung in seiner Bewegung zu gelten schien. Er erzählte mir, dass er gerade operiert worden war und mit seinem Bruder in einem Haus an dieser Straße lebte. Als ich ihn traf, hatte er gerade 10.000 Schritte gemacht und einen Fuß nach dem anderen gemischt. Seine Standhaftigkeit schien außergewöhnlich und spiegelte die innere Stärke wider, die wir alle brauchen, um in dieser Ära von COVID-19 fertig zu werden.

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Porträt aus der Serie, Atme . © Michelle Sank für Wellcome Collection .

Ich hatte Dave vor 12 Jahren am selben Ort fotografiert, ihn aber bis heute nie wieder gesehen. Er erinnerte sich an mich und an das Foto, das ich mit seinem Hund von ihm gemacht hatte. Er erzählte mir, dass er damals an Krebs gelitten hatte und sich jetzt in Genesung befand, aber dass sein Hund leider gestorben war. Ich fragte ihn, wie es ihm gehe und er sagte, seine Rockmusik sei ein großer Trost und beschäftige ihn. Ich fand das alte Bild von ihm mit seinem Hund, das ich zusammen mit diesem von unserer neuen Begegnung lieferte.

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Porträt aus der Serie, Atme . © Michelle Sank für Wellcome Collection .

Ich sah diese Vision aus der Ferne näher kommen und war ziemlich erstaunt darüber, was offensichtlich wurde, als er näher kam. Er erzählte mir, dass er jeden Tag mit seinen Hunden zu seinem erlaubten Ausflug spazieren geht und im Rahmen dieser Routine ein anderes Kostüm trägt. Er sagte, dass dies die Dinge für ihn und alle in einer sehr schwierigen Situation aufmunterte. Ich war fasziniert zu sehen, wie er wirklich aussah, aber er lehnte es ab, die Kopfbedeckung auszuziehen und sagte mir, dass er in Wirklichkeit überhaupt nicht gut aussah.

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Porträt aus der Serie, Atme . © Michelle Sank für Wellcome Collection .

Auf einem meiner täglichen Spaziergänge stieß ich auf ein Roma-Zigeunerlager auf der Rasenfläche der Gemeinde und fragte, ob ich ein paar Fotos machen dürfe. Ich war daran interessiert, wie sie isoliert miteinander umgehen, und die Großmutter sagte zu mir: „Wenn Gott dich nehmen will, wird er es tun, und du kannst nichts tun.“ Das junge Mädchen auf dem Bild ging in ihren Wohnwagen, um das Kleid speziell für das Foto anzuziehen. Ich habe es geschafft, Drucke zu ihnen zu bringen, bevor sie vom Gemeinderat in ein anderes Gebiet verlegt wurden.

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Porträt aus der Serie, Atme . © Michelle Sank für Wellcome Collection .

Ich habe dieses junge Mädchen mit ihrer Familie gefunden – sie war dort mit ihren beiden Brüdern, ihrer Mutter und ihrem Großvater. Sie war von dem Drachen fasziniert und der Kampf, den ihr Großvater hatte, musste ihn dazu bringen, ununterbrochen zu fliegen. Als ich das festhielt, hatte ich das Gefühl, dass es trotz der Dunkelheit des aktuellen Klimas Hoffnung und Freude gab. Ich fragte ihre Mutter, wie es ihnen gehe, und sie sagte, es sei schwierig, mit allen Kindern umzugehen, aber es gehe ihr gut.

Über die Autorin und Fotografin:
Über die Autorin und Fotografin:


Michelle Sank ist eine in Südafrika geborene Dokumentarfotografin, die in Großbritannien lebt. Ihre Arbeit beschäftigt sich mit zeitgenössischen sozialen Themen. Ihre Fotografien wurden weltweit ausgestellt und veröffentlicht und wurden bei renommierten Wettbewerben ausgezeichnet, darunter von der National Portrait Gallery und dem British Journal of Photography. Das jüngste ihrer vier Bücher ist ” My.Self ” im Auftrag von Multistory über die kulturelle Identität verschiedener junger Menschen im Schwarzen Land. Dieser Beitrag erschien heute auch für und in der Wellcome-Collection, London


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Über den Autor:


Hinter "Stresemann" steckt natürlich ein Pseudonym. Der Verfasser hat lange Jahre als Hörfunkjournalist gearbeitet und ein überwiegende Teil der Geschichten hier stammt aus seiner Arbeit. Mehr über den Autor erfährst Du unter dem Link "Wer ist denn dieser Stresemann" weiter unten.

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Berühmt werden will ich mit diesem Blog nicht. Ich mache nur etwas, was viele andere noch besser und wunderbarer tun als ich: Ich teile mich mit, über das, was mir auffällt, einfällt und überfällt.

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