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hausen & wohnen: In Gartenvororten einen Traum verwirklichen

In viktorianischen Zeiten wurde Englands erster Gartenvorort entworfen, um für die Stadtmenschen eine gesunde Lebensweise in der Natur zu schaffen. Bedford Park wurde als Rückzugsort vor den Massen und Krankheiten Londons konzipiert und als der gesündeste Ort der Welt ausgezeichnet.

Ich bin zum ersten Mal in den Sammlungen des Wellcome Museums in London auf Bedford Park gestoßen, einen grünen Vorort im Westen Londons. Ein kleiner Druck aus dem Jahr 1882 zeigt große Häuser aus rotem Backstein mit weitläufigen Gärten, umgeben von blühenden Kirschbäumen, deren geschwungene Zweige den Einfluss der japanischen Drucke trugen, die zu dieser Zeit in der modischen Gesellschaft beliebt waren.

Eine kleine Gruppe von Kindern, die einzigen im Druck abgebildeten Personen, sind durch eine große Mauer, die die Häuser umgibt, von der idyllischen Landschaft getrennt.   

Teil des Bedford Park Anwesens in Chiswick.

Die Entdeckung von Bedford Parks Anspruch, der erste „Gartenvorort“ zu sein, erforderte weitere Untersuchungen. Für wen wurde diese idealisierte Gemeinde gebaut und wie reagierte sie auf die gesundheitlichen Bedenken des London im 19. Jahrhundert?

Bedford Park liegt in der Nähe des Bahnhofs Turnham Green, ein wenig entfernt von Londons Zentrum. Bei der Ankunft erklärt ein hübsches Schild, das von der örtlichen historischen Gesellschaft aufgestellt wurde, stolz die Geschichte der Region. Die Idee für den Bedford Park wurde anscheinend von William Morris ‘Vorschlag einer idealen Stadt inspiriert, in der „Menschen in kleinen Gemeinden zwischen Gärten und Feldern lebten, damit sie in fünf Minuten auf dem Land sein konnten“. 

Der Park wurde vom Entwickler und Händler Jonathan Thomas Carr verwirklicht und im Gegensatz zu den späteren Gartenstädten Letchworth und Welwyn, die auf kooperative Weise gebaut wurden, als spekulative Entwicklung konzipiert – also eine mit Gewinn. Carrs frühere Immobilienspekulationen waren nicht immer erfolgreich gewesen – er war Gegenstand von 342 Insolvenzanträgen -, aber mit seiner Heirat erhielt er Zugang zu 24 Morgen Land, das seinem Schwiegervater im Westen der Stadt gehörte.

Die Architektur im Queen-Anne-Stil wurde entworfen, um Menschen mit ästhetischen Empfindungen anzusprechen, und richtete sich an Menschen, die sich Chelsea nicht mehr leisten konnten.  

Den idealen Vorort verwirklichen

Edward William Godwin, ein Architekt, der Häuser für Oscar Wilde und den amerikanischen Maler James McNeill Whistler entworfen hatte, stellte die Pläne vor. Godwin glaubte, dass Architektur und durchdachtes Innendesign die Gesundheit fördern könnten, eine Alternative zu der staubigen Unordnung darstellen, die in viktorianischen Zeiten populär war, und eine psychologische Erleichterung von den „unter hohem Druck stehenden, nervösen Zeiten“ des geschäftigen städtischen Lebens bieten könnten.

Godwins erste Entwürfe stießen jedoch auf Kritik, und der Auftrag wurde an Norman Shaw übergeben, dessen Vision den endgültigen architektonischen Charakter der Entwicklung definierte, die Ende der 1870er Jahre begonnen wurde.

Der Druck in der Wellcome Collection war Teil einer Reihe von Lithografien, die als Werbematerial produziert wurden und visuelle Referenzen und Einflüsse verwendeten, um das künstlerische Set anzusprechen, das die Entwickler anziehen wollten

Ein gesunder Rückzug aus dem Elend der Stadt

Aber im Bedford Park selbst entdeckte ich eine andere Version, die einen weiteren schlauen Marketingtrick enthüllte. Auf dem Flur von David Budworth, einem langjährigen Einwohner von Bedford Park und Mitglied der Bedford Park Society, sah ich einen Druck mit dem Titel “Bedford Park: Der gesündeste Ort der Welt”, in dem Sterblichkeitsraten von unter sechs Promille (in Bethnal) genannt wurden. Sonst lag zu diesem Zeitpunkt die Rate bei 25 Promille.

“Der gesündeste Ort der Welt” hat in dieser Anzeige stolz eine “jährliche Sterblichkeitsrate unter 6 pro Tausend” angegeben.

1875 veröffentlichte Benjamin Ward Richardson, ein bedeutender Arzt und Sanitärreformer, “Hygeia: Eine Stadt der Gesundheit”, in dem er eine Vision für eine gesunde Stadtplanung darlegte.

Eine von Richardsons Empfehlungen war, dass es keine Kellerräume geben sollte, wie sie in viktorianischen Häusern üblich waren: „In unserer Modellstadt gibt es keine unterirdischen Keller, Küchen oder andere Höhlen, die schlimmer sind als die alten britischen Höhlen, die noch zu sehen sind. “

Dies wurde im Bedford Park verabschiedet und ist bis heute der Fall, da der Gemeinderat Anträge auf Installation von Kellern unter den jetzt aufgeführten Grundstücken ablehnt.

Bedford Park war erfolgreich im Ziel, Dichter, Künstler und Schriftsteller anzulocken. Der irische Dichter WB Yeats zog dorthin, und der französisch-dänische Künstler Camille Pissarro verbrachte einige Zeit im Haus seines Sohnes im Bedford Park und fertigte mehrere Gemälde der Gegend an.

Camille Pissarros Darstellung der Bath Road wurde gemalt, als er im Haus seines Sohnes im Bedford Park wohnte.

Vororte wie Bedford Park waren eine direkte Reaktion auf die schrecklichen Bedingungen in Londons städtischen Slums. Bewundernswerte Aufmerksamkeit wurde den sanitären Einrichtungen im Bedford Park gewidmet, aber auch die Entfernung zwischen den Vororten und den Slums bot eine beruhigende Schutzschicht.

Sein ruhiges, einheitliches Erscheinungsbild – und die daraus resultierende Einheitlichkeit der Bewohner – war eine Welt fern vom Chaos und Elend in Londons Industriegebieten. Bedford Park wird von einem Kommentator als „kleines Stück einer alten englischen Stadt, die auf irgendeine Weise den Verwüstungen der Zeit entkommen ist“ beschrieben und versucht, die Bedrohung der Stadt und des Jenseits – buchstäblich und in der Vorstellung – zu verbannen, indem er sich in die Stadt zurückzieht die Sicherheit eines früheren Baustils.

Die Vergangenheit in Poundbury wiederholen

100 Jahre schneller Vorlauf und Anfang der neunziger Jahre begann der Bau einer experimentellen neuen Stadt, Poundbury, in Dorset. Die Stadt, eine Erweiterung von Dorchester, befindet sich auf einem Grundstück von Prinz Charles, der die Nachkriegsplanung offen in Frage gestellt hat.

Es gab unterschiedliche Meinungen und ist zweifellos ein merkwürdiger Ort mit einer Mischung aus georgianischen Terrassen, traditionellen Cottages und einem Wohnblock nach dem Vorbild des Buckingham Palace. Zu den jüngsten Ergänzungen gehören einige Gebäude im Scheinindustriestil für das Loft-Leben von der Stange. 

Dieses Foto mit dem Titel “Nonsuch” wurde 2006 von Steffi Klenz in Poundbury aufgenommen und ist ohne menschliche Präsenz.

Aber ich bin beeindruckt von der Vertrautheit, nicht von Poundburys besonderer architektonischer Vision, die einzigartig ist, sondern von der Motivation, Architektur als Zuflucht vor den chaotischen Problemen des modernen Lebens zu nutzen. Während Bedford Park eine Reaktion auf die Bedrohung durch die Dickens-Slums in London im 19. Jahrhundert war, ist Poundbury eine Antwort auf die dominierende urbane Vision der Nachkriegszeit und insbesondere das ultimative Symbol des modernen innerstädtischen Lebens – der Hochhäuser

Über die Autorin:

Emily Sargent

Emily Sargent ist Senior Curator bei im Londoner Museum „Wellcome Collection“ und Kuratorin von ‘Living with Buildings’. Sie hat zahlreiche große Ausstellungen zu einer Vielzahl von Themen kuratiert, von der menschlichen Verbesserung bis zur Erfahrung des Bewusstseins. Wir danken dem “Wellcome Museum London”, das uns diesen Beitrag für unsere Reihe “hausen & wohnen” zur Verfügung gestellt hat.

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