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Körper, die sich schlecht benehmen

Eine belebende – wenn auch herz-zerreißende – Erfahrung.

Eine Ausstellung in London bringt zwei Künstler zusammen, die sich mit der Darstellung chronischer Krankheiten auseinandersetzen und sie in der Idee von „sich schlecht benehmenden Körpern“ darstellen.

Die Arbeit der einflussreichen Fotografin Jo Spence (1934–92) dokumentiert ihre Diagnose von Brustkrebs und den Umgang mit ihrer unmittelbaren Umwelt sowie des Gesundheitswesens in den achtziger Jahren. Ihre rohe und konfrontative Fotografie wird zusammen mit der preisgekrönten Miniserie ‘ Revisiting Genesis ‘ von Oreet Ashery (* 1966) gezeigt . Asherys politisch engagierte Arbeit untersucht den Verlust und die gelebte Erfahrung chronischer Krankheiten im digitalen Zeitalter. 

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Dieser Auszug aus “Beyond the Family Album” ist das älteste Stück der Serie aus dem Jahr 1978 und repräsentiert Dinge, die in einem Familienalbum normalerweise nicht vorkommen, wie Scheidung, Krankheit oder Trauma. Jo Spences überlebensgroßes Selbstporträt ist das erste Mal, dass sie die Kamera selbst anmacht und ihr eigenes Bild auf politische Weise verwendet.

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“Das Bild der Gesundheit?” ist eine riesige Arbeit, die über einen Zeitraum von vier Jahren mit einem Netzwerk von Mitarbeitern geleistet wurde. Jo Spence hinterfragt im grünen Bereich, wie wir Krebs oft als mutig bezeichnen, und fragt, ob sie eine „Heldin oder ein Opfer“ ist.

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‘Revisiting Genesis’ von Oreet Ashery ist eine 12-teilige Miniserie, die Fakten und Fiktionen zusammenführt und eine Reihe von Charakteren zusammenbringt. Ashery untersucht verschiedene Möglichkeiten, wie Menschen bei der Suche nach Behandlungen an den Rand gedrängt werden können, zum Beispiel, wenn wir queer, migrantisch oder chronisch krank sind.

Schmerz, Politik und die Kraft der Fotografie

Wie kann uns eine Kamera helfen, wenn wir krank sind? In den 1980er Jahren stellte Jo Spence Krebs in den Sucher, um zu erfassen, wie die Politik unser Krankheitserlebnis beeinflusst. Heute verwendet Oreet Ashery Video, um aufzuzeigen, wie Unternehmen versuchen, von unseren Schmerzen zu profitieren. Die Kunsthistorikerin Giulia Smith untersucht, wie jede Künstlerin ein spielerisches Werk schafft, das jedoch einen politischen Stempel aufdrückt.

Worte von Giulia Smith 21. August 2019

Wenn Sie krank sind, könnten Sie das Gefühl haben, dass Politik für Sie am weitesten entfernt ist. Für die meisten von uns ist es unmöglich, angesichts eines schwächenden Zustands eine kritische Haltung einzunehmen – Sie sind einfach zu erschöpft. Und wer kann sich in Zeiten intensiver Trauer um Politik kümmern?

Einige Künstler, wie Jo Spence und Oreet Ashery, haben ihre Arbeit jedoch genutzt, um nicht nur mit solchen Erfahrungen umzugehen, sondern sie auch mit umfassenderen Themen in Verbindung zu bringen, wie z. B. Umweltverschmutzung und Gentrifizierung, von denen diejenigen überproportional betroffen sind, die in der Gesellschaft am anfälligsten sind. Die medizinische Definition der Phototherapie beinhaltet die Verwendung von ultraviolettem Licht für therapeutische Zwecke, aber Spence und Ashery verwenden Kameras für eine andere Art der Therapie, bei der sie das herausstellen, was sie und die Gesellschaft allgemeiner in ihren Bildern stört.

1982 wurde bei Spence Brustkrebs diagnostiziert. Sie hatte eine Ausbildung zur Werbefotografin gemacht und nach ihrer Diagnose nutzte sie die Fotografie sowohl als beruhigende Aktivität als auch als Mittel, um das zu dokumentieren, was sie als das Versagen der medizinischen Einrichtung ansah.

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Zu diesem Zeitpunkt gab es weder Informationen zu alternativen Krebstherapien noch ein wirksames System zur Unterstützung von Patienten bei der Beratung. Der Schwerpunkt lag fast ausschließlich auf der Verschreibung von Medikamenten und der Durchführung von Operationen. Als Spence eine Lumpektomie anstelle einer Mastektomie anforderte (statt der gesamten Brust das Krebsgewebe entfernen zu lassen), waren ihre Ärzte abweisend und bevormundend, obwohl sie am Ende taten, was sie verlangten.

Am Vorabend der Operation schuf sie ein Selbstporträt mit den Worten “Eigentum von Jo Spence” auf der linken Brust. Selbst unter Narkose würde dieser Patient weiterhin protestieren, scheint das Bild zu sagen. Für mich verkörpert es perfekt das Gefühl, Ihre Identität behalten zu wollen, auch wenn Sie sich Ihren Ärzten ergeben. Sie sind zwar für Ihren Körper zuständig, aber Ihre Persönlichkeit – Ihr Sinn für Humor – bleibt Ihre.

Ab 1983 arbeitete Spence mit Rosy Martin zusammen und benutzte die Kamera, um “Selbstbewusstsein und Heilung zu fördern”, wie Martin in einem Artikel in der Zeitschrift “Afterimage” aus dem Jahr 2001 sagte. Mit Hilfe einer anderen Fotografin, Maggie Murray, haben sie soziale Stereotype nachgestellt, die eng mit ihrer Identität zusammenhängen, mit dem Ziel, sie auszutreiben.

Die Wichtigkeit von Offenheit

Spence kehrte oft zu dem Bild des Krebspatienten als hilfloses Opfer zurück. Trotz dieses Klischees entschied sie sich, von Terry Dennett , einem engen Freund und Mitarbeiter, fotografiert zu werden. Sie trug nur ihre postoperativen Narben und einen Motorradhelm.

In einer Reihe von Krankheitstagebüchern dokumentierte Spence auch ihre Erfahrungen mit dem Leben mit Krebs (einschließlich ihres selbst entwickelten Gesundheitssystems). Mindestens zwei Werke sind aus diesem Material hervorgegangen: ” Cancer Shock “, ein Fotoroman aus dem Jahr 1983, und ” The Picture of Health?” Laut Dennett war die Arbeit an diesen Projekten “ein wesentlicher Bestandteil ihres breiteren Programms zur alternativen und ergänzenden Krebsbehandlung”, ähnlich wie die Akupunktur und die Befolgung einer rauen Diät Säfte.

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Aber Spence war mehr als nur um ihre Genesung besorgt. Sie wollte die Erzählung einer Krankheit ändern, die so tödlich war, dass sie als soziales Tabu galt. “Das Bild der Gesundheit?” wurde in eine Reihe laminierter Plakate verwandelt, die an Gemeindezentren und Bibliotheken ausgeliehen werden konnten, um die Leute dazu zu bringen, über etwas zu sprechen, für das sie sich zu fürchten hatten, um darüber zu diskutieren.

Die Plakate befassen sich mit der Realität und den verborgenen Wurzeln einer Krankheit wie Krebs und kommentieren die negativen Auswirkungen von Umweltverschmutzung, schlechter Ernährung und wirtschaftlicher Benachteiligung. Diese Zusammenhänge mögen jetzt offensichtlich erscheinen, waren es aber noch nicht. Wie viele andere Krankheiten wurde (und wird) Krebs als eine individuelle Erkrankung angesehen, die durch eine Kombination aus erblichen Faktoren und persönlichen Lebensgewohnheiten hervorgerufen wird. Spence glaubte, der Kapitalismus sei ebenso schuld wie die Genetik.

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Spence erholte sich schließlich von Brustkrebs. Dann erlag sie tragischerweise nur wenige Jahre später einer Leukämie. Ihr ‘ Final Project ‘ (1991–92) handelt vom Tod mit einer Mischung aus Leichtsinn und Melancholie. Eines der letzten Bilder der Serie überlagert ein Bild einer ländlichen Landschaft mit einem im Wasser schwimmenden Spence. Ihr letztes Selbstporträt grenzt an das Reale und das Jenseitige und ist eine Abkehr vom politischen Aktivismus der vergangenen Jahre, aber nicht von der Vorstellung, dass die Fotografie als kraftvolles Zeugnis und heilende Technologie dienen könnte.

Liebe, Verlust und Tod

Oreet Ashery stieß zum ersten Mal in der Schule auf Spences Arbeit, und die Entdeckung war wichtig genug, um sie in ihrem Tagebuch festzuhalten. Wie Spence wurde Ashery von der feministischen Vorstellung geprägt, dass „das Persönliche politisch ist“.

Für Ashery inspirierte die persönliche Erfahrung des Todes ihres Vaters sie zu einer Kunst, die kritisch kommentiert, wie wir als Gesellschaft mit privaten Erfahrungen wie Sterben und Fürsorge für kranke Menschen umgehen. Ihr Projekt ‘Revisiting Genesis’ (2016) thematisiert Sterblichkeit und Trauer in Form einer Miniserie, die aus 12 kurzen Episoden besteht.

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Asherys Vater wird nicht erwähnt und stattdessen liegt der Fokus auf einer fiktiven Figur namens Genesis, die unter einem mysteriösen und tödlichen Zustand leidet. Wir sehen Genesis eigentlich nie in der Serie (Verschwinden ist eines ihrer Symptome), aber der Rest der Besetzung setzt sich aus professionellen Schauspielern zusammen, denen echte Patienten mit unheilbaren Krankheiten, ein Allgemeinmediziner, zwei Krankenschwestern und mehrere Freunde von Ashery befreundet sind. Für mich ist dies das, was die Serie sowohl als Kunstwerk als auch als Zeugnis so überzeugend macht.

Obwohl wir Genesis nie sehen, erfahren wir etwas über ihr Leben. Zum Beispiel stellen wir fest, dass Genesis Ende der 1980er Jahre als Einwanderer nach Leicester kam. Dies bezieht sich direkt auf Asherys Biografie und frühere Arbeiten. ‘Revisiting Genesis’ lässt uns darüber nachdenken, ob unsere Gesundheitsversorgung in einer Zeit, in der der NHS genutzt (und missbraucht) wird, um die Rhetorik rechtsextremistischer nationalistischer Kampagnen zu unterstützen, wirklich universell ist.

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Gentrifizierung ist ein weiteres Schlüsselthema. Wir erfahren, dass Genesis in Leicester am Charles Keene College Tanz und Theater studierte. Wir erfahren auch, dass diese Institution aufgrund von 20 Jahren beschleunigter Immobilienspekulation nicht mehr existiert. Es ist nicht nur die Genesis, die verschwunden ist, sondern auch ihre Vergangenheit.

Die Dezimierung von Orten spiegelt den Verlust geliebter Menschen wider. Von Gemeindezentren über Kunsträume bis hin zu Filmgenossenschaften waren dies die Orte, auf die sich Spence vor Jahren für ihre Aktivitäten als selbst definierte “kulturelle Scharfschütze” stützte. Wenn sie im Wirtschaftsklima der Thatcher-Jahre Schwierigkeiten hätte, über die Runden zu kommen, was hätte sie heute getan, wenn der Brauch, unrentable Aktivitäten einzudämmen, so viel mehr verwurzelt ist? 

Den Tod monetarisieren

So widerlich es auch sein mag, die Wahrheit ist, dass Tod und Sterben heutzutage hochgradig marktfähige Bereiche geworden sind

Spence zielte auf “Abwesenheiten und Schweigen”, die die Menschen davon abhielten, über Krebs zu sprechen, während Asherys Arbeit sich mit dem Bombardement befasste, wenn unsere Lieben krank waren, oft von Unternehmen, die versuchten, Geld zu verdienen.

Aber beide sprechen über die Kraft und Breite der Liebe. Genesis wird von einem seltsamen Netzwerk besorgter Freunde betreut, die im Großen und Ganzen gegen digitale Nachrichten sind, die sie dazu auffordern, Geld für oberflächliche Dinge auszugeben. Ebenso zeigen die zahlreichen Kooperationen von Spence, was es bedeuten kann, mit der Unterstützung einer Gemeinschaft von Kameraden und Gefährten krank zu werden, anstatt sich auf die Unterstützung biologischer Verwandter zu verlassen.

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“Du stirbst, wie du lebst, nur mehr”, heißt es in den Texten der letzten Folge von “Revisiting Genesis” Wenn Sie sich in Ihrem täglichen Leben der Konvention widersetzen, dann werden Sie Krankheit und Tod mit der gleichen Einstellung begegnen, “nur mehr”. Dieser Erwartung kann jedoch nicht jeder gerecht werden. Das ist der Grund, warum ich von Spence und Ashery und der Art und Weise, wie sie eine Kamera verwenden, um über ihren eigenen Schmerz hinausgehende Aussagen über Politik zu machen, so begeistert bin.

  • *Originaltitel der Ausstellung
  • Übrigens: Beim Anklicken des Kastens kommst Du auf die Homepage des Museums
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Über den Autor:


Hinter "Stresemann" steckt natürlich ein Pseudonym. Der Verfasser hat lange Jahre als Hörfunkjournalist gearbeitet und ein überwiegende Teil der Geschichten hier stammt aus seiner Arbeit. Mehr über den Autor erfährst Du unter dem Link "Wer ist denn dieser Stresemann" weiter unten.

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