Stresemanns Ganz normal

Was ist Glück? – (4) – Chemisches High und psychedelische Forschung

Was ist Glück?

In dieser sechsteiligen Serie verfolgt Autorin Kate Wilkinson unsere Glückserfahrungen zu verschiedenen Zeiten unseres Lebens: Kindheit, Jugend, Jugend, mittleres und hohes Alter. Sie fragt nach Dingen, die uns glücklich machen könnten – Fantasy-Geschichten, bewusstseinsverändernde Drogen, Lifestyle-Minimalismus, Musik und Gemüse – und spricht mit Menschen von Jung bis Alt über ihr eigenes Streben nach Glück. Glück kann das ultimative Ziel unseres Lebens sein oder etwas, das wir auf dem Weg finden.

Chemisches High und psychedelische Forschung

Einige glauben, dass psychedelische Drogen der schnelle Weg zum Glück sein könnten – und neue Forschungen zur psychischen Gesundheit scheinen darauf hinzuweisen, dass diese Verbindungen positive Auswirkungen haben. Kate Wilkinson spürt einen Rave-Goer mit inspirierenden Erfahrungen mit MDMA und Ayahuasca auf.

Simon kneift die Pille zwischen Finger und Daumen und spürt ihre Rundung zwischen den Fingerkuppen. Dann ist es in seinem Mund, und mit einem Schluck Wasser spült er den weißen Feststoff in seine Kehle, wo er sich aufzulösen beginnt, bevor er die schnelle Operation rückgängig machen kann. Sein Freund grinst ihn an und sie schlurfen in der Schlange vorwärts.

Hätten sie die Pille näher an der Tür genommen, wären sie vielleicht aufgefallen, aber Simon hofft, dass sie sie nicht zu früh genommen haben. Er weiß nicht, was passiert, wenn er zu high wird, bevor er den Eingang erreicht. Bis sie auf der Tanzfläche stehen, hat Simon noch nichts anderes bemerkt – vielleicht ist er immun?

Er geht zum Badezimmer. Dann plötzlich, als er beobachtet, wie sich seine Augen im Spiegel weiten, hebt sich sein Herz und das Pochen der Musik zieht ihn zurück auf den Boden. Er fühlt sich gut, wie er es noch nie zuvor gefühlt hat. Bis zu diesem Moment, im Alter von 25 Jahren, verstand er nie den Sinn der elektronischen Musik.

Simon erzählt mir in einem belebten Pub im Zentrum von London die Geschichte seines ersten MDMA-Musses. Ich untersuche den Zusammenhang zwischen Drogen und Glück. Kann eine Pille glücklich machen? Was ist die chemische Grundlage unserer Emotionen? Ist Genuss gefährlich?

Jacques-Joseph Moreau, bekannt als Moreau de Tours, war der erste Psychologe, der mit bewusstseinsverändernden Drogen experimentierte und ihre Wirkung auf das Phänomen psychischer Erkrankungen anwandte. 1845 schrieb er: „Haschisch macht wirklich Glück, und damit meine ich geistige Freude, nicht sinnliche Freude, wie man vielleicht glauben möchte.“ Er vergleicht das Glück der Haschischkonsumenten eher mit der Freude, gute Nachrichten zu hören, als mit dem hungrigen Mann, der seinen Appetit stillt.

„Simon kneift die Pille zwischen Finger und Daumen. Dann ist es in seinem Mund und… in seiner Kehle, wo es sich aufzulösen beginnt, bevor er die schnelle Operation rückgängig machen kann.”

©-Laurindo-Feliciano-für-die-Wellcome-Kollektion

Indem er eine kartesische Trennung zwischen Freude des Körpers und Freude des Geistes macht, begreift Moreau de Tours Glück als etwas Reicheres und Geheimnisvolleres, als die körperlichen Sinne zu verwöhnen. Die Droge mag eine physikalische Grundlage haben, aber für Moreau de Tours sind die Wirkungen zerebral und tiefgreifend. Glück wird normalerweise als ein Zustand verstanden, der länger anhält, als eine Droge braucht, um nachzulassen, ein Gefühl der Zufriedenheit über Ihr Leben, das sich mit der Zeit aufbaut. Wie also kann eine Droge glücklich machen?

Der Grund, warum Simon zu Raves geht und jetzt ungefähr monatlich MDMA macht, ist nicht nur der sinnliche Genuss. Er mag die Art und Weise, wie es ihm erlaubt, „ein wenig in Gedanken zu verlieren und die Dinge ähnlich wie bei der Meditation durchzudenken“. Es ist ein Moment, aus seinem Leben in London auszusteigen, wo er den Druck verspürt, sowohl innerhalb als auch außerhalb der Arbeit ständig produktiv zu sein (er lernt derzeit Italienisch und Motorradfahren). „Ausruhen ist immer mit Opportunitätskosten verbunden“, sagt er.

Psychedelische Therapie

Mitte 20 wird oft als eines der unabhängigsten und unbeschwertsten Jahre unseres Lebens angesehen. Doch der Druck, „das Beste daraus zu machen“, reicht nicht für ein glückliches Dasein. Ecstasy (MDMAs populärer Name) wird im Allgemeinen mit hoher Energie und frenetischem Tanzen in Verbindung gebracht, aber es war das Tempo von Simons alltäglicher Realität, das ihn erschöpfte. Das Schwärmen und Nehmen von MDMA, sagte er, „erlaubte mir, mich mit einem völlig anderen Bewusstseinsmodus zu beschäftigen“.

Als sich die Neurowissenschaften im frühen 20. Jahrhundert entwickelten, hatte die kartesische Trennung zwischen Geist und Körper weniger Gewicht. Das Gehirn hat eine materielle Grundlage, wie jedes andere Organ im Körper, obwohl wir es noch lange nicht vollständig verstehen.  

Was wir wissen ist, dass MDMA erhöhte Spiegel bestimmter Chemikalien im Gehirn fördert, insbesondere von Serotonin, Dopamin und Noradrenalin. Es reduziert die Amygdala-Angstreaktion und entspannt den Benutzer, wodurch Empathie und Selbstvertrauen gefördert werden.

Der Psychiater Ben Sessa beschreibt diese Effekte in „The Psychedelic Renaissance“ und stellt fest, dass MDMA-Anwender „eine bemerkenswert konsistente angenehme Wirkung“ erleben, die „schwer nicht zu genießen“ ist, verglichen mit den variableren Erfahrungen anderer bewusstseinsverändernder Substanzen. MDMA wird seit langem im klinischen Umfeld eingesetzt und hat sich bei der Behandlung von posttraumatischen Belastungsstörungen (PTSD ) als besonders wirksam erwiesen.

„Ayahuasca, ein starkes Psychedelikum, das aus den Blättern zweier Pflanzen hergestellt wird, treibt diesen Effekt auf die Spitze, wobei Benutzer von einem Gefühl des aufgelösten Egos oder sogar des „Ego-Todes“ berichten.“

©-Laurindo-Feliciano-für-die-Wellcome-Kollektion

Ein Grund, warum sich MDMA gut anfühlt, ist, dass es das Gefühl der Verbundenheit mit der Welt stärkt und Barrieren zwischen sich selbst und anderen abbaut.

Simon sagt: „Du spürst ein wirklich reines, chemisches Freudengefühl.“ Aber er räumt die Nachteile ein. Es gibt Hinweise darauf, dass die Wirkung des Medikaments bei wiederholtem Gebrauch nachlässt und es schwierig ist, das High des ersten Mals wiederzuerlangen. Dies kann bei einigen Benutzern zu einer Art Halbabhängigkeit führen, obwohl MDMA nicht allgemein mit einer langfristigen Abhängigkeit in Verbindung gebracht wird. Es gibt andere bemerkenswerte Nebenwirkungen , einschließlich eines erhöhten Risikos von Überhitzung und Dehydration.

In „How to Change Your Mind: The New Science of Psychedelics“ untersucht der amerikanische Journalist Michael Pollan den Einsatz von Psychedelika zur Behandlung von Depressionen und Sucht sowie zur Unterstützung von Menschen mit Enddiagnosen beim Sterben.

Ein Grund, warum sich MDMA gut anfühlt, ist, dass es das Gefühl der Verbundenheit mit der Welt stärkt und Barrieren zwischen sich selbst und anderen abbaut. Ayahuasca, ein starkes Psychedelikum, das aus den Blättern zweier Pflanzen hergestellt wird, treibt diesen Effekt auf die Spitze, wobei Benutzer von einem Gefühl des aufgelösten Egos oder sogar des „Ego-Todes“ berichten. Dieses Element der psychedelischen Erfahrung scheint sich besonders gut für therapeutische Zwecke zu eignen und ermöglicht den Menschen eine neue Perspektive.

Ein bewusstseinsveränderndes Gebräu

Drei Jahre nach seinem ersten MDMA-High sitzt Simon mit einem Andenpriester, einem Arzt, ein paar Psychotherapeuten und einer kleinen Gruppe von Eingeweihten auf einer Matte in einem Dschungel in Peru. Nach wochenlanger Entgiftung – ohne Fleisch, Sex, Alkohol, Kaffee – steht er kurz vor der ersten von zwei Ayahuasca-Zeremonien. Simon wurde von Pollans Buch inspiriert, Ayahuasca zum Zwecke der persönlichen und spirituellen Erkundung einzunehmen.

Für Simon gibt es „keinen Vergleich“ zwischen Ekstase – die Spaß macht, meditativ ist und dich aufrichtet – und Ayahuasca, die aufschlussreich, brutal ist und dich zusammenbricht. Vielleicht hat seine Offenheit für das eine seine Offenheit für das andere erleichtert, aber sie sind grundlegend verschieden. MDMA ist entspannend, während sich Ayahuasca wie „acht Jahre Therapie in einer Nacht“ anfühlt. Aber vielleicht ist Ayahuasca auch im wahrsten Sinne des Wortes Erholung. Das Wort leitet sich vom lateinischen recreare ab, neu erschaffen oder erneuern. “Es ist wie eine Erneuerung des Selbst“, sagt er.  

Zurück in London schwärmt Simon gerne und hat nicht das Gefühl, dass es sich um eine vorübergehende Phase handelt. „Ich würde gerne noch mit 80 schwärmen – das ist für mich eine pure Erfahrung“, sagt er. Aber er räumt ein, dass man in Clubs nicht viele ältere Leute sieht. Als junger Schwuler in die Londoner LGBTQ-Rave-Szene passt er derzeit perfekt hinein. Wenn er älter wird, bieten sich die Gelegenheiten möglicherweise nicht mehr so natürlich oder häufig.

Michael Pollan begann in seinen 50er Jahren mit Psychedelika zu experimentieren und überlegte: „Ich habe angefangen, mich zu fragen, ob diese bemerkenswerten Moleküle vielleicht an die Jugend verschwendet werden, dass sie uns später im Leben, nach dem Zement unserer mentalen, mehr zu bieten haben könnten“ Gewohnheiten und alltägliches Verhalten hat sich eingestellt.“

Mit Mitte 20 nahm Simon Ayahuasca ein und war kurz davor, Gewohnheiten und Verhaltensweisen zu entwickeln, wollte aber überprüfen, ob sie die richtigen waren und sicherstellen, dass er in seiner Arbeit, seiner langfristigen Beziehung in die richtige Richtung ging und seine Beziehung zu seiner Familie. Hat die Einnahme eines starken Psychedelikums geholfen? Ja, sagt Simon. Obwohl er glaubt, dass er den „langsamen, mäandernden Weg“ der Meditation hätte benutzen können, um an denselben Ort zu gelangen. Psychedelika, sagt er, seien wie „der japanische Hochgeschwindigkeitszug“.

MDMA zieht einige zu einem Gefühl von Urenergie, kollektiver Freude und spiritueller Einheit unter den pulsierenden Körpern bei Raves an. Andere eher nachdenkliche Typen werden von den intellektuellen und therapeutischen Möglichkeiten von Psychedelika in einem kontrollierteren Umfeld angezogen. Einige, wie Simon, werden aus beiden Gründen gezeichnet. Was sie alle eint, ist die Neugier auf das menschliche Bewusstsein und neue Erfahrungen.

Ich habe eine tiefe, natürliche Skepsis gegenüber der Idee, dass der Konsum einer Chemikalie in irgendeiner Weise mit Glück zu tun haben könnte. Angesichts der komplexen emotionalen und sozialen Bedürfnisse eines Menschen scheint dies eine armselige Option zu sein. Aber in der Geschichte unserer Spezies waren bewusstseinsverändernde Medikamente immer da und können unter den richtigen Umständen eine Möglichkeit bieten, die Welt und sogar Ihren eigenen Geist in einem neuen Licht zu sehen.

In der nächsten Folge:

Leben mit weniger und für spirituellen Gewinn

Kann das Wegwerfen von Besitztümern glücklich machen? Einige professionelle Entrümpler sammeln Millionen von Followern online und predigen die Zufriedenheit einer reduzierten Umgebung. Kate Wilkinson findet das nicht Neu – Antimaterialismus hat seine Wurzeln in jahrhundertealten religiösen Idealen.

Die Autorin und der Zeichner dieser Reihe:

Kate Wilkinson

Autorin

Kate ist Digital Editor für Wellcome Collection. Wenn sie nicht in ein Buch versunken ist, kann man sie beim Spazierengehen oder beim Spanisch üben finden. Manchmal beides gleichzeitig.

Laurindo Feliciano

Künstler

Laurindo Feliciano ist ein brasilianischer zeitgenössischer Künstler und Illustrator, der seit 2003 in Frankreich lebt und arbeitet. Inspiriert von der Vintage-Ästhetik erstellt er Illustrationen mit Techniken wie Collage und digitaler Malerei. Alle seine Illustrationen und Poster teilen ein gewisses nostalgisches Flair und eine große Leidenschaft für den Surrealismus. Seine Arbeiten wurden in mehreren Ländern veröffentlicht und ausgestellt, und 2014 gewann er den Professional Editorial Award der AOI (Association of Illustrators). Zu seinen Kunden und Kooperationen zählen das Musée des Arts Décoratifs/Paris, das V&A, British Airways, WIRED, die Financial Times, Penguin Vintage, Netflix und viele andere.

Unser Tipp:

Der März wird ein echter Monat zum Spielen. In drei Reihen dürft ihr raten, puzzeln, Spiele erfinden, malen und nachdenken.

Egal, ob optische Täuschungen, Bilderrätsel oder Drudel: Es wird knifflig. Freut euch auf viele rätselhafte Aufgaben.

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