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Weiche
Entscheidung

Wie die Briten auf Toilettenpapier weich wurden

Einige von uns erinnern sich vielleicht ein wenig an hartes Toilettenpapier und sind froh nun ein wenig weiches benutzen zu können. Es gab sogar eine Zeit, in der es für Briten schwierig war, sie von den Vorteilen des weichen Toilettenpapiers zu überzeugen.

Zu Beginn nahmen die Briten Zeitungen und Bücher

Für den größten Teil der Menschheitsgeschichte gab es kein einziges spezifisches Produkt, das zum Abwischen verwendet werden konnte. Wir haben einfach alle natürlichen Ressourcen genutzt, die zur Verfügung standen.

Die Briten des 18. Jahrhunderts wischten mit Papier, wie auf einem Regal neben der Toilette in dieser Karikatur zu sehen ist, in der sie einen schottischen Mann für seine Unkenntnis „zivilisierter“ Einrichtungen verspotteten. Dieses Papier war kein Toilettenpapier, wie wir es kennen. Die Leute recycelten einfach Zeitungen und die Seiten billiger Bücher.

Im viktorianischen Zeitalter konnte man speziell hergestelltes Toilettenpapier kaufen, oft mit Draht an der Ecke oder in einer Schachtel, so dass jeweils ein Blatt herausgezogen werden konnte. John Miller Ltd. verkaufte Papiere wie Purolette und Silkine, die keine „Gesundheitsschäden“ versprachen. Was könnte das heißen? Nun, andere Marken, die als “splitterfrei” beworben werden, könnten die Dinge erklären (und Ihnen Albträume bereiten)!

Newton, Chambers & Co. stellten Izal her, eines der bekanntesten Toilettenpapiere in Großbritannien. Izal war hart und mit Desinfektionsmitteln „medizinisch behandelt“. Aus unseren Archiven geht hervor , dass das Unternehmen die Psychologen des Tavistock-Instituts im Jahr 1956 gebeten hat, einige Verbraucherforschungen anzustellen, ob sie mit der Herstellung einer neuen Linie beginnen sollten: Waren die Briten bereit für weiches, nicht medizinisches Toilettenpapier?

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Farbholzschnitt eines Mannes , der Kot legt , Jacob Meydenbach . Quelle: Wellcome Collection . CC BY .

Mehr als 400 Interviews später berichteten die Psychologen zurück. Der Markt schwächte sich ab, aber an einigen Stellen schneller als an anderen. In Glasgow, so die Psychologen, benutzten noch immer viele Menschen Zeitungen. In Yorkshire wurden „weiche“ Papiere mit großem Misstrauen und Besorgnis betrachtet, weil sie nicht „zuverlässig“ waren. Jedes neue Papier müsste so stark und preiswert wie möglich vermarktet werden, um diese Kunden für sich zu gewinnen. Und die Leute zögerten, ihre Badezimmerzubehörteile zu wechseln, so dass kostenlose Brötchenhalter ein guter Anreiz für einen Wechsel sein könnten.

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Toilettenpapierprobe . Quelle: Wellcome Collection . CC BY
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Ein Schotte, der zum ersten Mal eine Toilette benutzt , Charles Mosley . Quelle: Wellcome Collection . CC BY

In London, Birmingham und Manchester haben sich Frauen und junge Paare für weiches Papier entschieden. Männer waren eher daran gewöhnt, zu reiben oder zu kratzen, und mussten darauf trainiert werden, weiches Papier zu verwenden, ohne sich die Hände zu beschmutzen. Was Medikamente angeht: Die Leute “drehen bei Izal die Nase hoch” (im wahrsten Sinne des Wortes, denn für sie ist der Geruch von Medikamenten eines der Dinge, die es abbauen). Bromo war ein starker Konkurrent in der Kategorie „hart“, und Andrex wurde zum Synonym für „weich“, sodass Izal schnell handeln musste, wenn sie mitspielen wollten …

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Toilettenpapierprobe . Quelle: Wellcome Collection . CC BY

Für das weiche Papier gab es harte Rechnungen

… aber eine rasche Veränderung sollte nicht auf dem britischen Klopapiermarkt stattfinden (die Amerikaner mochten weiches Papier, aber die Psychologen stellten fest, dass die Briten die Amerikaner für “extravagant” hielten und dazu neigten, “verrückte” Dinge zu machen, die vorübergingen). 1970 begann der britische Staatsdienst gerade darüber nachzudenken, ob er ein weiches Toilettenpapier einführen sollte.

Das Directory of Supply hatte angekündigt, dass die jährliche Rechnung für Klopapier von 370.000 GBP auf 1 Million GBP steigen würde, um auf Soft umzusteigen, sodass es beeindrucken müsste. Dr. Daniel Thomson vom Medical Adviser Office des öffentlichen Dienstes hat seinen Freund Sir Graham Wilson von LSHTM gebeten, zu untersuchen, ob dieses neu geflochtene, weiche Papier dem Job gewachsen ist.

Wilson unternahm bemerkenswerte Anstrengungen, um Toilettenpapiere zu vergleichen. Er untersuchte sie unter dem Mikroskop, testete ihre Saugfähigkeit (es dauert 2 Stunden, bis hartes Toilettenpapier einen Wassertropfen aufgesogen hat!) Und führte, vielleicht am wichtigsten, einen „Porositätstest“ durch. Er drückte den dritten Finger seiner rechten Hand auf Papier mit einer Stuhlprobe darunter und drückte diese dann auf eine Petrischale. Würden Keime durchkommen?

Wilsons Bericht an Thomson erklärte, dass bei weichem Papier die Finger der Menschen praktisch mit dem Fäkalienmaterial in Berührung kämen, und so „bis das routinemäßige Waschen der Hände nach der Defäkation zur allgemeinen Praxis wird“, war weiches Toilettenpapier einfach ein zu großes Risiko Gesundheit. Dies erklärt, warum sich heute viele Menschen an hartes Toilettenpapier von Institutionen wie Schulen erinnern!

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Excelsior perforierte Toilettenpapier , John Miller, Ltd. . Quelle: Wellcome Collection . CC BY

Obwohl der öffentliche Dienst kein weiches Toilettenpapier akzeptieren konnte, taten es britische Haushalte. Wie diese Fachwerbung zeigt, gingen immer mehr Menschen auf Toilettenpapier. Sie beschäftigten sich auch mit anderen Trends, wie beispielsweise farbigen Brötchen, die zu ihren Badezimmersuiten passen.

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Toilettenpapierproben . Quelle: Wellcome Collection . CC BY .
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Toilettenpapierproben . Quelle: Wellcome Collection . CC BY .

Das Echo der historischen Untersuchungen ist heute noch vorhanden: Die Betonung auf sanft und stark setzt sich fort. Neue Innovationen wie feuchte Tücher sind ebenfalls auf den Markt gekommen, aber Fettberge und Umweltprobleme können unsere Verwendung dieser Produkte beeinträchtigen . Vielleicht werden wir uns in Zukunft von dem widerwillig angenommenen Toilettenpapier zurückziehen und stattdessen das Bidet im Auge behalten .

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Andrex Packungsbeilage . Quelle: Wellcome Collection . CC BY

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