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Weltfrauentag 2021 – Wenn Frauen reden

Heute, am Weltfrauentag, wird es wieder einmal viele kritische Stimmen geben, wie Frauen eigentlich reden und was sie diskutieren. Zu den sozialen Sanktionen, die gegen den sogenannten “Klatsch” und die “Nörgelei” verhängt werden, gehören Ausgrenzung und Lächerlichkeit. Aber reden Frauen wirklich mehr als Männer? Die Geschichte zeigt, wie die Gesellschaft früher mit diesem Vorurteil umging.  

Eine Frau mit zwei Schlangen, die ihren Finger an die Lippen hält; Vertreter der Klugheit , Thomas Jenner . Quelle: Wellcome Collection . Namensnennung 4.0 International (CC BY 4.0)

„Ein ständiges Tropfen an einem sehr regnerischen Tag und eine redende Frau sind gleich“, heißt es im 17. Jahrhundert. Das Klischee der nervigen, argumentierenden Frau hat eindeutig eine lange Geschichte. Zum Beispiel verkörpert und genährt diese Radierung aus dem 17. Jahrhundert die Tugend der Klugheit: „Klugheit? Sollte die Frau ihre Zunge zeigen, gibt es keinen Streit.“

Vier Spitzmäuse schwimmen und jagen auf einer grasbewachsenen Bank nach Nahrung. Farbige Radierung . Quelle: Wellcome Collection . Namensnennung 4.0 International (CC BY 4.0)

Eine fundamentale Art, eine solche argumentative Frau zu beschreiben, ist die Spitzmaus. Spitzmäuse sind zwar winzig, aber stark vertreten. Ungewöhnlich für Säugetiere tragen diese hyperaktiven, maulwurfartigen Tiere Gift. Sie neigen auch dazu, für ihre Größe aggressiv zu sein und geben häufig hohe Geräusche ab. Diese Eigenschaften führten dazu, dass Spitzmaus als abfälliger Begriff für Menschen verwendet wurde, die viel reden. Während es sich anfangs um eine geschlechtsneutrale Beleidigung handelte, wurde der Begriff im 14. Jahrhundert speziell für schlecht gelaunte, geschwätzige Frauen verwendet.

In Großbritannien wurden Frauen im 16. Jahrhundert manchmal entweder als Spitzmäuse oder als Schafe eingestuft.  Anders wurden fügsame, fromme oder ruhige Frauen gegenüber kämpferischen, Spitzmäusen gefeiert.- Die hektische Frau ist seit langem eine Comicfigur, die sich mit den Erzähltraditionen verschiedener Kulturen befasst. Shakespeares “Die Zähmung der Spitzmaus” ist nur eine von vielen Variationen der Männerwelt, in der ein Mann die scharfe Zunge einer Frau besiegt.

Amoret und Aemylia mit Prinz Arthur (rechts) in der Hütte von Sclaunder (Verleumdung) , Gravur von GA Periam nach FR Pickersgill . Quelle: Wellcome Collection . Namensnennung 4.0 International (CC BY 4.0)

In der Tat war die klassische englische Literatur ein Mittel, um die Redefreudigkeit der Frauen darzustellen und diese nicht nur als Spitzmais, sondern auch als Hexe, Teufelin oder Weib zu bezeichnen. In dem hier gezeigten Vorfall in Edmund Spensers “The Faerie Queene” “schimpfte die Hexe mit widerwilliger Unzufriedenheit”. Ein Charakter in Geoffrey Chaucers “The Canterbury Tales” warnt: “Chidying Wyves bringen Männer dazu, aus ihren eigenen Häusern zu fliehen.” Jahrhunderte später kam Agatha Christies ‘Vorhang’, in dem jeder wegen des brutalen Nörgelns seiner Frau mit einem möglichen versuchten Mord sympathisiert: „Ihre Zunge peitschte jeden Fehler, den ihr elender Ehemann gemacht hatte.

Ein Ladenbesitzer näht den Mund seiner Frau, um sie vom Nörgeln abzuhalten . Farbige Radierung von TL Busby, ca. 1826 . Quelle: Wellcome Collection . Namensnennung 4.0 International (CC BY 4.0) 

Die komödiantischen Übertreibungen nahmen eine dunklere Wendung mit Fantasien, Frauen gewaltsam ruhig zu halten. Diese Radierung aus der Zeit um 1826 mit dem Titel “Taming the Shrew” zeigt einen Mann, der den Mund einer Frau mit einem langen Faden näht. In einigen Regionen war Gewalt tatsächlich im Gewohnheitsrecht verankert. Beginnend in Großbritannien im 16. Jahrhundert und dann innerhalb Europas verbreitet, kam die Strafe auf, wegen „Leumunds“ vor Gericht gestellt zu werden. Obwohl Männer gelegentlich verurteilt wurden, wurden Frauen überproportional für schuldig befunden.

Frau, die das Zaumzeug einer Schelte trägt . Quelle: Wellcome Collection . Namensnennung 4.0 International (CC BY 4.0)

Einige örtliche Richter verurteilten Frauen, sogenannte „Schimpansenmasken“ zu tragen , unmenschliche Eisenmasken, die das Sprechen verhinderten. Eine weitere Strafe war die Entenhocker-Behandlung, bei der eine Frau mehrmals in Wasser getaucht wurde, „um ihre maßlose Hitze abzukühlen“. Geldstrafen, Knebel und Auspeitschungen wurden ebenfalls verabreicht. Öffentliche Demütigung und Spektakel waren oft ein wesentlicher Bestandteil der Bestrafung. 

Zwei Frauen sitzen an einem Tisch und trinken Tee und klatschen , Aquatinta von G. Hunt nach M. Egerton . Quelle: Wellcome Collection . Namensnennung 4.0 International (CC BY 4.0)

Wie “schimpfen” haben auch die Wörter “nörgeln” und “klatschen” geschlechtsspezifische Zuordnungen. Dieser Druck aus der Zeit um 1830 zeigt zwei Frauen, die so in ihre Unterhaltung vertieft sind, dass sie versehentlich Tee auf eine Katze gießen, sehr zum Entsetzen eines beobachtenden Mannes. Männer klatschen tatsächlich genauso viel wie Frauen, und die Vorstellung, dass Frauen mehr reden als Männer, ist ein Mythos. Die Konversationsanalyse deutet jedoch auf geschlechtsspezifische Unterschiede in der Art und Weise hin, in der sie klatschen, wobei Männer eher dazu neigen, sich selbst zu fördern, und Frauen eher viele Details und einen ansprechenden Ton einbeziehen. Die informelle Rede von Frauen über andere Menschen wird oft als “Klatsch” bezeichnet, während die männliche Version häufig als “Informationsaustausch” angesehen wird.

Die Köpfe der Frauen werden in einer Werkstatt am Meer neu geschmiedet , Liniengravur von Campion . Quelle: Wellcome Collection . Namensnennung 4.0 International (CC BY 4.0)

In dieser Gravur wird der aufkommende Feminismus herabgesetzt und intelligente Frauen brutal „neu geschmiedet“. Wenn die Frage eines Mannes als Anfrage angesehen werden kann, wird die Frage einer Frau häufig als nervig interpretiert. Einige psychologische Untersuchungen legen nahe, dass das Stereotyp der nörgelnden Frau Unterschiede in der Art und Weise widerspiegelt, wie Jungen und Mädchen beigebracht werden, wie sie ihre Wünsche ausdrücken sollen, sowie geschlechtsspezifische Vorurteile in der Art und Weise, wie Kommunikationsstile interpretiert werden. 

Vier ältere Damen sitzen an einem Tisch und klatschen , Radierung von George Cruikshank nach EHL . Quelle: Wellcome Collection . Namensnennung 4.0 International (CC BY 4.0)

Die zeitgenössische Diskussion über emotionale Arbeit , deren unsichtbare Last tendenziell auf den Schultern von Frauen liegt, ist eine Möglichkeit, das Stereotyp nörgelnder Frauen neu zu definieren. Ob Frauen als Tratscherin, Spitzmaus oder Nörglerin dargestellt werden, die Sprache von Frauen wurde lange Zeit als irritierend, schädlich oder sogar kriminell angesehen. Aber vielleicht führt die fortschreitende Wirtschaftskraft von Frauen zu einer Welt, in der es nicht mehr wünschenswert ist, umsichtig, ruhig und sanftmütig zu sein. Immerhin wurde Lindy Wests Memoiren 2016 zum Bestseller. Sein Titel? ‘Schrill: Notizen von einer lauten Frau’ .

Die Autorin Christine Ro
Die Autorin Christine Ro


Christine Ro ist eine Schriftstellerin und Herausgeberin und schrieb diesen Beitrag für das Wellcome-Museum, London. Wir danken für die Genehmigung des Abdruckes,

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