Stresemanns Ganz normal

Wie Depressionen meine Beziehung zum Schlaf ruiniert haben

Eine klinische Depression kann zu einer Reihe von Bewältigungsstrategien führen, von denen eine die Schlafabhängigkeit ist. Unsere Autorin erinnert sich an ihre Jahre, in denen sie die Welt stundenlang ausgeblendet hat, und erzählt, wie sie Schuld und Stigmatisierung überwand und sich auf eine gesündere Beziehung zum Schlaf zubewegte.

Leep fühlt sich seltsam an, sich auf ein Gespräch über Depressionen zu konzentrieren, aber wenn ich auf fünf verschwommene Jahre zurückblicke, ist meine Abhängigkeit davon der greifbarste Beweis dafür, dass ich Depressionen erlebt habe. Es beunruhigt mich immer noch, dass die Menschen um mich herum ein klareres Bild davon haben, wie diese fünf Jahre aussahen, als ich.

Nachdem ich eine schlechte Woche oder einen schlechten Tag hatte, erinnert mich mein Vater daran, dass ich früher Schwierigkeiten hatte, mein Bett zu verlassen, und trotz eines vagen Wiedererkennens fühlt es sich an, als würde er jemand anderen beschreiben, jemanden, der niemals ich hätte sein können.

Depressionen haben mich in meinen Teenagerjahren befallen, während einer Zeit des kritischen Übergangs, die in Form einer Betonplatte einer neuen sechsten Klasse kam. Obwohl ich mich nicht an den genauen Cocktail aus Angst, Panik und Verzweiflung erinnern kann, der mich jeden Morgen auf dem Weg zur Schule erfüllte, waren die Tiefs, die ich fühlte, weitreichend, während es mir gleichzeitig gelang, paradoxerweise klaustrophobisch und gefangen zu sein.

Schlaf war etwas, das mich anlockte, ein schmerzhaftes Summen hinter meinen Augen, ein stechendes Alarmsignal für die Gefahren, wach zu bleiben, und als der Schulbesuch zu einer immer unmöglicheren Aufgabe wurde, wurde das Nickerchen zu einem Bewältigungsmechanismus, den ich bewältigen musste. Als ich ins Bett krabbelte, mittags die Jalousien heruntergelassen hatte und fest in die fötale Position gepresst war, fand ich den Schlaf unbestreitbar therapeutisch, etwas, von dem ich völlig abhängig wurde.

Der Schlaf hüllte mich ein wie eine Umarmung, ein riesiger und beruhigender Nebel, der die Dinge verbarg, die ich am beängstigendsten und aufwühlendsten fand und denen ich letztendlich nicht die Mittel hatte, mich damit auseinanderzusetzen.

Es erscheint jedoch als grobe Vereinfachung, Schlafabhängigkeit als reine Form des Eskapismus zu bezeichnen, da „Schlaf für alle Tiere, einschließlich Menschen, eine geeignete Form des schützenden Rückzugs ist“, wie der britische Psychiater Dr. Alan Cooklin erklärt. Der Schlaf fühlte sich für mich weniger nach Vermeidung an als eher wie ein Gefühl der Zuflucht, das von der Dunkelheit und Kälte in die Wärme und Sicherheit eindringt.

Zu dieser Zeit hatte ich auch meine lebhaftesten Träume, zweifellos eine Nebenwirkung meiner Medikamente, aber es waren diese seltsamen Begegnungen, bizarren Szenarien und anderen weltlichen Bereiche, in denen ich in der Lage war, meine Gefühle auf eine Weise zu verarbeiten, wie ich es einfach nicht tat mich in der Lage fühle, meinem Therapeuten gegenüber zu sitzen. Das Gefühl der Freiheit, das mir der Schlaf gab, um meine Gefühle zu erforschen, bezeichnet Dr. Cooklin als „Wiederverarbeitung … Es ist ein bisschen wie ein Neustart Ihres Computers; es ermöglicht, dass Daten, die im Laufe des Tages gesammelt wurden, niedergelegt und als Gedächtnis gespeichert werden“.

„Nach einem anstrengenden Tag ging ich kürzlich zu einer Freundin und wusste, dass ich nicht allein sein wollte, und als ich weinte und sie mich tröstete, spürte ich, wie sich meine Lider schlossen, und ich wusste, dass Schlaf wirklich das Einzige war, was mir helfen würde.”

Schlafen als sicherer Rückzugsort

Den Schlaf als funktionalen Prozess zu betrachten, war für mich ein wichtiger Weg, um das Stigma zu beseitigen, das ich damit verbunden hatte. Ein Teil dessen, was Schlafabhängigkeit und Schuldgefühle Hand in Hand gehen lässt, ist die Assoziation von Schlaf mit Faulheit und Schlamperei.

„Es ist eine Art moralische Überlegenheit, nicht so viel Schlaf zu haben; Thatcher hat bekanntlich mit vier bis fünf Stunden Schlaf überlebt.“ Während die von Dr. Cooklin vorgebrachte Thatcher-Referenz in meinen Augen nicht weniger ambitioniert sein könnte, fängt sie perfekt ein, warum Schlaflosigkeit in unserer Gesellschaft nicht das gleiche Maß an Verachtung erfährt.

Meine Abhängigkeit vom Schlaf und der Stress, den er mir verursachte, hatte immer etwas sehr Zügelloses an sich, ein Gefühl, das bei der 22-jährigen Studentin Anaja Davis mitschwingt. „Schlaf ist etwas, wofür ich mich immer schuldig gefühlt habe. Ich habe immer zu viel oder zu wenig geschlafen und war dadurch ständig müde“, sagt sie.

Ich begann diesen Artikel mit dem Wunsch, mich auf Schlafabhängigkeit als isoliertes Verhalten zu konzentrieren, aber ich verstand bald, dass dies nicht möglich war, was Dr. Cooklins Worte widerspiegelten: „Man kann nicht über Schlafabhängigkeit sprechen, ohne über Schlafentzug zu sprechen, weil dies häufig der Fall ist im Zusammenhang mit Angstzuständen: das, was ich als „Wachdienst“ bezeichnen würde. Die Person hat das Gefühl, wachsam bleiben zu müssen; Sie vertrauen nicht darauf, was mit ihnen passiert, wenn sie schlafen gehen.“

Seltsamerweise konnte ich mich mit dieser Analogie verbinden, obwohl sie mich dazu veranlasste, genau das Gegenteil zu tun – in meiner manischsten Phase war Schlaf ein Sicherheitskabel, eines, das das Licht ausschaltete und dafür sorgte, dass ich sicher war. Meine Abhängigkeit vom Schlaf machte Tage im Freien, Ferien mit Freunden, spontane Treffen zu Quellen echter Angst und im schlimmsten Fall zu scheinbar unmöglichen Leistungen.

Meine Abhängigkeit vom Schlaf machte Tage im Freien, Ferien mit Freunden, spontane Treffen zu Quellen echter Angst und im schlimmsten Fall zu scheinbar unmöglichen Leistungen. Ich hatte ein mulmiges Gefühl, bevor ich mit Freunden wegging, und machte mir Sorgen, ob ich einen ganzen Tag wach bleiben könnte und ob es möglich wäre, ein Nickerchen zu machen.

Nach einem anstrengenden Tag ging ich kürzlich zu einer Freundin nach Hause und wusste, dass ich nicht allein sein wollte, und als ich weinte und sie mich tröstete, fühlte ich, wie sich meine Lider schlossen, und ich wusste, dass Schlaf wirklich das Einzige war, was mir helfen würde, mich besser zu fühlen . Ich legte mich in ihr Bett, zog meine Knie an meine Brust und schloss meine Augen.

Als ich drei Stunden später wach wurde, badete ich in dem schwindelerregenden Gefühl der Orientierungslosigkeit, das in meinen schlimmsten Tagen zu einem Rettungsanker für mich geworden war. Obwohl ich ausgeruht war, fühlte ich mich verunsichert, sofort in mein Jugendzimmer zurückversetzt, das betäubende, aber letztendlich beruhigende Gefühl, nicht wirklich zu wissen, zu welcher Zeit oder an welchem Tag es erkennbar friedlich und süchtig machend war.

02 „Der Schlaf hat mich viel mehr im Einklang mit mir selbst gebracht, was mich überwältigt, wofür ich sensibel bin und vor allem, was mich antreibt.“

Im Einklang mit mir selbst

Obwohl mir der Zusammenhang zwischen Verschlafen und Depressionen jetzt auffallend offensichtlich ist, war er es nicht immer und wird immer noch nicht allgemein verstanden. Eine enge Freundin von mir, die plötzlich 15 Stunden pro Nacht schlief, suchte ihren Arzt auf. Nach ein paar Fragen zum Prüfungsstress und einer Reihe von Bluttests musste sie sich selbst fragen, was los war. Erst sechs Monate später stellte sie die Verbindung her: Sie war unglaublich depressiv gewesen und es war die Art und Weise, wie ihr Körper damit fertig wurde.

Dasselbe fand auch Anaja Davis, die erst in der Therapie zu diesem Schluss kam. Als ich Dr. Cooklin diese Diskrepanz vorlegte, kommentierte er: „Im Allgemeinen ist es eher die Störung des Schlafs, wenn Menschen über Schlaf und Depressionen sprechen, aber Schlaf ist ein so grundlegender Teil des Lebens eines Menschen, dass es unvermeidlich ist, wenn Sie es haben Störungen der gesamten neurophysiologischen Funktion, die Sie bei Depressionen bekommen, ist es wahrscheinlich, dass der Schlaf beeinträchtigt wird.

Während ein Nickerchen für viele normal ist, ist es die Schlafabhängigkeit nicht, und darüber zu sprechen noch weniger. Die Depression hat meine Beziehung zu mir selbst zweifellos verändert, aber auf eine Weise, für die ich wirklich dankbar bin. Ich denke jetzt viel bewusster darüber nach, was ich brauche, und priorisiere meine Grenzen, meinen Raum und meine Zeit allein auf eine Weise, an die ich vorher nicht gedacht hatte.

Schlaf ist immer noch etwas, wonach ich mich sehne, wenn ich einen schlechten Tag, eine schlechte Woche oder einen schlechten Monat habe, etwas, dem ich zu widerstehen versuche, wenn die Verantwortung des Erwachsenenlebens es unmöglich macht. Letztendlich ist es jedoch weitaus weniger schädlich als viele andere, selbstzerstörerischer Bewältigungsmechanismen.

Ein Gleichgewicht zu finden ist schwierig, aber es ist etwas, wonach ich strebe, und das Gespräch mit anderen hat diese verschwommenen Jahre nicht nur relativiert, sondern bestätigt, wie ich meine Depression wahrnehme und verstehe und was ich durchgemacht habe. Der Schlaf hat mich viel mehr im Einklang mit mir selbst gebracht, was mich überwältigt, wofür ich empfindlich bin und vor allem, was mich energetisiert.

Über die Autorin:
Lauren Gee

Lauren Gee ist Forscherin und Autorin aus London. Sie arbeitet an einer Reihe von Projekten im Kunst- und Kultursektor und unterstützt, kuratiert und erstellt Inhalte, die sich der Kreativität und Repräsentation verschrieben haben und unterrepräsentierte Stimmen und Ideen, die die Gemeinschaft im Mittelpunkt haben, auf eine Plattform bringen. Lauren arbeitet derzeit an den ehrgeizigen Hackney Windrush Art Commissions als Projektkoordinatorin und als Assistenzproduzentin von Qila Gill an einer Auswahl unabhängiger Kurzfilme. 

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