Stresemanns Ganz normal

Wie Online-Dating uns einsam machen kann

Internet-Dating kann sich wie ein riesiger Süßwarenladen anfühlen: einer, in dem jeder einen Bissen oder vielleicht ein paar Bissen nimmt und dann zu etwas Süßerem übergeht. Nach mehr als einem Jahrzehnt der Begegnung mit Fremden lernte Christina Patterson viel über die Online-Welt und ihre Beziehungen, einschließlich der Frage, wie endlose Auswahlmöglichkeiten ein Weg zu zunehmender Einsamkeit sein können.

“Ich bin entschlossen”, sagte der Mann, “für etwas Gutes durchzuhalten.” Wir hatten gerade Sex gehabt. Ziemlich abenteuerlicher Sex. Und jetzt hatte mir der Mann, der nackt neben mir lag, im Grunde gesagt, dass ich den Senf nicht geschnitten habe.

Es war unser drittes Date. Wir hatten uns online getroffen und die anderen beiden Termine waren, dachte ich, ziemlich gut verlaufen. Unser erster war in einer Weinbar, wo ich entdeckte, dass er gutaussehend war und sprechen konnte. Ich hatte erfahren, dass nicht allzu viele Online-Profile von Männern waren, die gutaussehend waren und sprechen konnten.

Unser zweites Date beinhaltete eine Kunstgalerie, ein Abendessen und ein Boot. Und unser drittes Date… nun, unser drittes Date begann mit einem von ihm gekochten Abendessen und endete mit einem Bericht. B plus. Versucht es, könnte es aber besser machen.

Ich würde gerne sagen können, dass ich aufgesprungen bin, meine Kleidung gepackt und ihm gesagt habe, dass er so viel Glück haben sollte. Ich habe nicht. Die ganze Nacht lag ich neben ihm, die Wangen brannten und ich traute mich kaum zu atmen. Am nächsten Tag fühlte ich mich so einsam und lehnte ab, dass ich nur auf dem Boden liegen und heulen wollte.

Eine ganz neue Welt

Internet-Dating ist schwierig: Ich weiß, weil ich sehr viel getan habe. Ich begann in meinen Dreißigern, nachdem ich fast allen meinen Freunden beim Pairing zugesehen hatte. Während meiner gesamten zwanziger Jahre lächelte ich bei ihren Hochzeiten, bei ihren Babys, bei den Geschichten über die ersten Worte und ersten Schritte ihrer Kleinkinder. Manchmal war der Aufwand zu groß. Ich verließ einmal die Buchvorstellung eines Freundes, nachdem er eine Rede über das Finden der Liebe seines Lebens gehalten hatte.

Ich hatte es satt zu suchen, mich zu verabreden, mich satt zu fühlen, dass alle anderen es geschafft hatten, über einen Abgrund zu springen, dem ich nicht einmal nahekommen konnte. Ich konnte nicht verstehen, wie sie es so einfach aussehen ließen. Ich verließ einmal die Buchvorstellung eines Freundes, nachdem er eine Rede über das Finden der Liebe seines Lebens gehalten hatte.

Die meisten meiner Freunde haben ihre Partner auf Partys oder durch Freunde getroffen. Sie mochten das Aussehen, tranken ein paar Drinks und fielen ins Bett. Niemand hat jemals das Wort “Dating” verwendet. Das war, dachten wir, etwas, das in Amerika passiert ist, etwas, das Sie an High-School-Proms denken ließ. Aber dann kam es hierher, eine ganz neue Welt mit seltsamen Regeln, die eine Mischung aus der Kleinstadt Amerika der 1950er Jahre und Jane Austen zu sein schien. Eine Welt, in der die Frau im Allgemeinen darauf wartete, zum Tanzen aufgefordert zu werden.

Ich begann dieses neue Ding namens Dating, weil ich nicht wusste, wie ich sonst einen Mann treffen würde. Meine Kollegen waren größtenteils verbunden. Meine Freunde hatten ihre Vorräte an alleinstehenden Männern erschöpft. Ich wollte, dass jemand Wochenenden und Feiertage, Weihnachten, Geburtstage und Silvester verbringt. Ich wollte, dass jemand liebt und jemand mich liebt.

Von einsamen Herzen bis zum Anmelden

Ich begann mit Werbung für einsame Herzen. Sie haben nicht einmal ein Foto gesehen. Da war der Mann, der sechs Zoll kleiner war als er sagte. Da war der Mann, der nach Fisch roch. Da war der Mann mit sehr unglücklichen Bockzähnen. Als ich ihn sah, sank mein Herz, aber ich dachte, ich sollte wenigstens auf einen Kaffee bleiben. Als ich ihm sagte, ich müsse gehen, rief er, ich sei „eine Fotze“ und ließ mich die Rechnung bezahlen.

Als nächstes war da die Partnervermittlung. Und dann war da noch das Internet – eine ganz neue Welt von Männern, die in Swindon lebten und in der IT arbeiteten. Sie alle mochten laut ihrem Profil nichts mehr, als sich bei einem Glas Wein am lodernden Feuer zu entspannen. Was sie nicht so gut konnten, war Unterhaltung. Als Journalist kann ich gut Fragen stellen, also habe ich unser sogenanntes Date damit verbracht, viele höfliche Fragen zu stellen, und bin manchmal nach Hause gegangen und habe mich gefragt, ob sie etwas über mich gelernt haben.

Als ich mit dem Internet-Dating anfing, war es eine beschämende Sache. Paare, die es über ein paar Daten hinausgeschafft haben, haben gelogen, wie sie sich kennengelernt haben. Ich würde mich anmelden – anmelden! Sogar die Sprache scheint jetzt prähistorisch – nach einem Arbeitstag und einem weiteren Haufen eigenartiger Männer, die in meinem Posteingang lauern. Dies war vor Smartphones, und Sie konnten nicht einfach nach links wischen.

Ich habe es versucht. Ich habe es wirklich versucht. Ein Mann umwarb mich mit Pralinen und Blumen und rannte dann weg. Einige Monate später machte er das Ganze noch einmal. Aber wirklich, wir haben alle die ganze Zeit das Gleiche gemacht. Wir suchten nach Liebe und konnten sie nicht finden. Wir hatten uns einem riesigen Süßwarenladen angeschlossen, in dem jeder einen Bissen oder vielleicht ein paar Bissen nimmt und dann zu etwas Süßerem übergeht.

Die Illusion der Wahl

Die Wahl macht, wie jeder Psychologe Ihnen sagen wird, interessante Dinge mit dem Gehirn. Plötzlich katapultiert man sich davon, den einen oder anderen einzelnen Mann auf der einen oder anderen Party zu treffen, in eine Welt, in der man den ganzen Tag buchstäblich auf Optionen klicken kann. Der Zyklus ist eingerichtet: die Suche. Der Hoffnungsschimmer. Die Enttäuschung. Es ist aufregend und anstrengend.

Es ist wie eine endlose Runde von Vorstellungsgesprächen, aber eines, bei dem niemand klar ist, ob es tatsächlich einen Job gibt. Und Sie können sich dadurch noch einsamer fühlen. Ein volles Tagebuch ist nicht dasselbe wie eine schöne Zeit. All diese Anstrengungen, aber Sie wachen immer noch am Sonntagmorgen alleine auf.

Ich habe fast 13 Jahre lang Internet-Dating ein- und ausgeschaltet, aber meistens aus. In dieser Zeit änderte sich der Prozess. Zunächst einmal ist das Stigma verschwunden. Wir sind fast an dem Punkt angelangt, an dem sich Paare am häufigsten treffen. Die Algorithmen sind so viel besser geworden, dass eine neue Studie gezeigt hat, dass Paare, die sich über Internet-Dating treffen und heiraten, etwas glücklicher sind als diejenigen, die dies nicht tun. Mit anderen Worten, die Roboter geben uns möglicherweise eine bessere Chance auf Glück in einer Beziehung als verschlossene Augen in einem überfüllten Raum.

Die meisten von uns suchen nach Liebe, weil wir nicht alleine sein wollen. Großbritannien ist laut einer Umfrage von BBC Radio 4 in Zusammenarbeit mit Wellcome Collection eines der einsamsten Länder der Welt. Wir haben einen größeren Pool von Menschen, mit denen wir uns treffen und austauschen können als jemals zuvor, aber dieser riesige Pool lässt uns nicht weniger allein fühlen.

Wie ich aus dem Internet-Dating gelernt habe

Ist Internet-Dating die Antwort? Nun, nein. Freunde sind die Antwort oder ein Teil davon. Echte Freunde, die du im wirklichen Leben siehst. Gemeinschaften, in denen du gibst und die du bekommst, sind ebenfalls Teil davon. Und arbeiten Sie auch, weil Sie das Gefühl haben, etwas zur Welt beizutragen – natürlich auch, wenn Sie Ihre Rechnungen bezahlen. Eine Beziehung kann nicht die Antwort auf alles sein.

Internet-Dating hat uns vielleicht mehr Möglichkeiten gegeben, aber es hat uns nicht beigebracht, wie man Beziehungen hat. Es hat uns frei gemacht zu sagen, was wir wollen, aber nicht darüber nachzudenken, was wir geben könnten. Es hat die intimsten Beziehungen unseres Lebens auf einen Markt gebracht, aber einer, der uns das Gefühl geben kann, dass nichts gut genug ist.

In meinen Jahren des Internet-Dating habe ich gelernt, die Warnzeichen auf Profilen zu erkennen. Wenn jemand eine riesige Einkaufsliste hat, werden Sie wahrscheinlich keine sehr entspannte Zeit haben. Ich habe gelernt, dass es keinen Sinn macht, lange E-Mails auszutauschen, bevor Sie sich treffen. Sie wissen nichts, bis Sie sich treffen. Ich habe gelernt, die ersten Termine kurz zu halten. Und ich habe gelernt, dass man hoffnungsvoll bleiben, es weiter versuchen, weiter zuhören und weiter lernen muss, aber es hilft auch, wenn man seine größten Katastrophen bei einem guten Glas Wein mit einem engen Freund in eine gute Geschichte verwandeln kann.

Schließlich habe ich gelernt, dass es sich manchmal lohnt, jemandem eine zweite Chance zu geben. Ich habe es getan, und er ist gerade eingezogen.

Autorin: Christina Patterson
Autorin: Christina Patterson


Christina Patterson ist eine britische Journalistin, die für den Guardian, den Independent, die Sunday Times, Spectator und viele andere Publikationen geschrieben hat. Ihr Buch “Die Kunst, nicht auseinanderzufallen” enthält Geschichten über Menschen, die sie interviewt hat, sowie über ihr eigenes Leben und wurde 2018 veröffentlicht.

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